MercoPress, in English

Miércoles, 20 de octubre de 2021 - 10:21 UTC

 

 

Tensión entre Francia y Reino Unido aumenta por licencias de pesca y suministro de electricidad

Miércoles, 6 de octubre de 2021 - 05:19 UTC
Beaune dijo que la acción se decidirá en unos días. Beaune dijo que la acción se decidirá en unos días.

Las autoridades francesas advirtieron este martes que cortarían el suministro eléctrico al Reino Unido en el último episodio de la saga por las licencias pesqueras en el Canal de la Mancha.

Después de que Gran Bretaña abandonara la Unión Europea, las condiciones para la concesión de licencias de pesca a los barcos franceses han cambiado y las personas que estaban acostumbradas a ciertas prácticas ahora deben adaptarse a una nueva realidad.

La amenaza de Francia tiene como objetivo presionar a Londres en la disputa sobre las licencias de pesca para los barcos franceses, que ahora requieren un nuevo tipo de licencia según el acuerdo comercial entre el Reino Unido y la UE de 2020. Pero Jersey, la mayor de las Islas del Canal y una dependencia autónoma de la Corona, no concedió el 100% de las licencias solicitadas. Los barcos franceses, por ejemplo, deben demostrar que habían estado operando en la zona antes del Brexit, lo que ha dejado a los pescadores con barcos más nuevos como recién llegados ajenos a toda cuestión.

“Nuestra paciencia tiene un límite claro. Esa es la exasperación de nuestros pescadores. Durante nueve meses hemos estado hablando con calma, amablemente”, dijo el secretario de Estado de Asuntos Europeos de Francia, Clement Beaune.

El 29 de septiembre, Jersey emitió 64 licencias completas y 31 provisionales a buques franceses. Al mismo tiempo, la isla rechazó pedidos de otros 75 barcos. El martes, se emitieron 12 licencias adicionales contra 87 solicitudes, muy por debajo de las expectativas de París.

En este escenario, la UE podría afectar el suministro de energía de Gran Bretaña y Jersey debido a que el Reino Unido no proporcionó suficientes licencias de pesca a los pescadores franceses, dijo Beaune, aliado cercano del presidente francés, Emmanuel Macron.

El funcionario dijo que la acción se decidirá en unos días y los debates ya están en marcha.

La semana pasada, solo se otorgaron 12 licencias de 47 solicitudes, alegando que los solicitantes no habían podido demostrar que tenían un historial de operaciones en esas aguas.

Beaune insistió en que “tenemos un acuerdo negociado por Francia, por Michel Barnier, y debe aplicarse al 100%”.

“Tomaremos medidas a nivel europeo o nacional para presionar al Reino Unido”, agregó. “Defendemos nuestros intereses. Lo hacemos de manera amable y diplomática, pero cuando eso no funciona, tomamos medidas”, continuó.

“Las Islas del Canal, el Reino Unido, dependen de nosotros para su suministro de energía. Creen que pueden vivir solos y hablar mal de Europa también. Y como no funciona, se entregan a la superación y de una manera agresiva“.

El Reino Unido es un importador neto de energía procedente de centrales nucleares francesas. Paris ha sugerido previamente que podría cortar el suministro a Jersey. Según el acuerdo posterior al Brexit, en caso de una disputa con Jersey, la UE puede tomar medidas unilaterales ”proporcionales al supuesto incumplimiento de la parte demandada y al impacto económico y social del mismo“.

Las medidas unilaterales que afectan el suministro de energía al resto del Reino Unido también son teóricamente posibles, pero a un costo arriesgado.

El primer ministro francés, Jean Castex, ha sugerido que su gobierno preferiría apelar a un tribunal de arbitraje o suspender todos los demás acuerdos actualmente en vigor con el Reino Unido.

El acuerdo comercial y de cooperación también crea un vínculo entre el acceso continuo de la UE a las aguas británicas hasta el 30 de junio de 2026 y el acceso del Reino Unido a la red eléctrica y de gas del bloque.

La parte energética del acuerdo permite al Reino Unido un acceso prácticamente sin cambios, pero las cuotas de pesca se decidirán mediante negociaciones anuales después de 2026.

Un portavoz de la Comisión Europea quiso restar importancia al asunto y agregó que los funcionarios de Bruselas estaban en ”contacto constante con las autoridades del Reino Unido para garantizar que todas las solicitudes de licencia se tramiten lo antes posible”.

“Tomamos nota de los anuncios de la semana pasada, pero lamentamos que con la cantidad de licencias otorgadas todavía no haya sido posible terminar con este problema ahora. El Reino Unido ha publicado su metodología y ahora estamos discutiendo las diferencias con las autoridades británicas y de Jersey con respecto a los derechos de los barcos involucrados. Por nuestra parte, continuaremos comprometidos en el interés de nuestros pescadores y mujeres para que se otorguen más licencias”.

Dos cables de alta tensión submarinos de Interconnexion France-Angleterre (IFA) suministran al Reino Unido suficiente electricidad para alimentar a tres millones de hogares, más que la cantidad total generada por los parques eólicos británicos. Uno de estos cables resultó dañado por un incendio el mes pasado, lo que provocó un aumento en los precios de la electricidad en medio de temores de que no vuelva al 100% hasta marzo próximo. Además de las conexiones francesas, también hay cables similares que unen el Reino Unido con Irlanda, Bélgica, los Países Bajos, Alemania, Dinamarca y Noruega.

Un ministro del gabinete del Reino Unido citado por MailOnline restó importancia a las palabras de Beaune. alegando que no eran más que amenazas vacías. “Si Francia nos cortara el suministro eléctrico, nunca más los volveríamos a utilizar”.

“¿Por qué volvería a un proveedor que hizo eso? La confianza desaparecería. Ellos se estarían dañando a sí mismos a largo plazo”.

A principios de este año, buques de guerra franceses y británicos se apuntaron con sus cañones frente a las costas de Jersey y las relaciones diplomáticas entre los dos países se han deteriorado desde entonces debido a un acuerdo de compra de submarinos nucleares.

El carbón fue la principal fuente de energía del Reino Unido a principios de la década de 1900 y hasta la década de 1940 contribuyó al 90 por ciento de la generación de electricidad de Gran Bretaña. El gas natural, la energía nuclear y, más recientemente, la energía renovable, se han puesto a la vanguardia de la generación de electricidad del Reino Unido. Para 2019, se importaba el 35% de la energía utilizada en el país.