MercoPress, in English

Miércoles, 30 de noviembre de 2022 - 00:36 UTC

 

 

Investigadores preocupados por plataforma de hielo en Antártida Oriental

Lunes, 28 de marzo de 2022 - 10:23 UTC
“Pequeños errores en la Antártida Oriental pueden conducir a grandes descuidos” “Pequeños errores en la Antártida Oriental pueden conducir a grandes descuidos”

La plataforma Conger, una masa de hielo de 460 kilómetros cuadrados se ha desintegrado en la Antártida oriental, se informó durante el fin de semana. Fue la primera en romperse en cuatro décadas de observaciones satelitales. El evento se llevó a cabo el 15 de marzo.

La desintegración de la plataforma ha alarmado a los científicos, que durante mucho tiempo han considerado que el hielo de la Antártida oriental es relativamente estable y mucho menos vulnerable al calentamiento global en comparación con el de la Antártida occidental. Las plataformas de hielo que rodean la Antártida protegen las capas de hielo y los glaciares del continente. Si colapsan, surgiría un camino para que las corrientes de hielo de los glaciares circundantes derramen agua en el océano, lo que elevaría el nivel del mar.

En las últimas tres semanas, los niveles de hielo marino han caído a un mínimo histórico y las temperaturas en la Antártida oriental se han disparado 40 grados Celsius por encima de lo normal. “Estamos viendo estas cosas antes de lo que esperábamos”, dijo Peter Neff, profesor asistente de investigación de la Universidad de Minnesota y experto en glaciología.

La pérdida de hielo antártico se ha acelerado en los últimos años, la mayor parte de la Antártida Occidental, que es un factor importante en el aumento global del nivel del mar. Si todo el hielo de la Antártida oriental se derritiera, el nivel del mar aumentaría más de 30 metros, según los científicos.

El colapso de la plataforma de hielo Conger ocurrió al comienzo de una ola de calor sin precedentes. El 18 de marzo, las temperaturas subieron entre 50 y 90 grados por encima de lo normal en partes de la Antártida oriental. Una estación meteorológica en Casey, Antártida, a unos 300 kilómetros de la plataforma Conger, tuvo temperaturas máximas por encima del punto de congelación entre el 15 y el 18 de marzo.

Neff dijo que el calor, transportado sobre el continente por la humedad conocida como río atmosférico, probablemente jugó un papel relativamente pequeño en el colapso de la plataforma de hielo, aunque puede haber contribuido a su desintegración. Los bajos niveles de hielo marino que rodean la Antártida probablemente desempeñaron un papel más importante en acelerar la desaparición de la plataforma de hielo, explicó Neff. La extensión del hielo cayó por debajo de los 2 millones de kilómetros cuadrados el 25 de febrero, el nivel más bajo en 43 años de observaciones, en medio de condiciones ventosas e inusualmente cálidas.

“Esperábamos que las plataformas de hielo occidentales hicieran esto, pero no las plataformas de hielo orientales”, continuó. “Eso es lo que ha llamado la atención. Realmente necesitamos hacer un seguimiento más exhaustivo de todos estos procesos en la Antártida oriental. Los pequeños errores en la Antártida oriental pueden conducir a grandes descuidos”.

Neff también dijo que, a pesar del sorprendente colapso de la plataforma de hielo Conger, su principal preocupación sobre la Antártida y su potencial para contribuir con cantidades peligrosas al aumento del nivel del mar está en el oeste, porque la Antártida occidental “es la que primero causará grandes problemas” para todo el mundo con el aumento del nivel del mar“.

En diciembre, los científicos concluyeron que una plataforma de hielo en la periferia del glaciar Thwaites en la Antártida occidental podría romperse en los próximos cinco años, acelerando el flujo de agua de deshielo y alimentando el aumento del nivel del mar.

Neff dijo que la contribución al aumento del nivel del mar de la plataforma de hielo Conger es solo una ”gota en el océano“, en términos relativos. En comparación con la Antártida occidental, la Antártida oriental es más fría, más alta, más seca y menos vulnerable al aumento de las temperaturas.

En un video de TikTok publicado en Twitter, Neff concluyó: ”Esto seguirá sucediendo en un mundo que se calienta, así que lo mejor que podemos hacer es deshacernos de nuestros combustibles fósiles, dejar de emitir gases de efecto invernadero y limitar la cantidad de calentamiento que experimentamos”.

Categorías: Medio ambiente, Antártida.