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Embrión fósil de dinosaurio de 66 millones de años encontrado en China

Jueves, 23 de diciembre de 2021 - 09:36 UTC
El embrión estaba en una posición enrollada conocida como “plegado” El embrión estaba en una posición enrollada conocida como “plegado”

Investigadores chinos han encontrado un embrión de dinosaurio perfectamente conservado. El huevo fue probablemente preservado por un deslizamiento de tierra repentino que lo enterró, según los científicos. También se dice que el descubrimiento arroja algo de luz sobre el vínculo entre las aves modernas y los dinosaurios.

El embrión perfectamente conservado recuperado en Ganzhou, una ciudad en el sur de China, se estaba preparando para nacer, al igual que lo hacen animales como las gallinas. Los investigadores estiman que la muestra tiene al menos 66 millones de años y perteneció a un dinosaurio terópodo desdentado o un ovirraptosaurio. Los expertos lo han llamado Baby Yingliang.

El huevo fue descubierto en 2000, pero estuvo almacenado durante años. Fue solo cuando comenzaron trabajos de construcción en el museo y se clasificaron los fósiles antiguos que los investigadores centraron su atención en el huevo, del cual sospechaban que contenía un embrión en su interior.

Fion Waisum Ma, una de las investigadoras involucrados en el descubrimiento, dijo que era “el mejor embrión de dinosaurio jamás encontrado”. El descubrimiento también ha aportado una mayor comprensión del vínculo entre los dinosaurios y las aves modernas. El embrión estaba en una posición enrollada conocida como “plegado”, que es un comportamiento que se observa en las aves poco antes de nacer.

“Esto indica que tal comportamiento en las aves modernas evolucionó y se originó por primera vez entre sus ancestros dinosaurios”, dijo Ma a la AFP. Esto es parte de la danza coordinada de un embrión para prepararse para romper su huevo y entrar al mundo. El plegado es esencial para una eclosión exitosa.

Los ovirraptorosaurios, que significa “lagartos ladrones de huevos”, eran dinosaurios emplumados que vivieron en lo que hoy es Asia y América del Norte durante el período Cretácico tardío, hace unos 100 a 66 millones de años.

Baby Yingliang mide 27 cm de largo desde la cabeza hasta la cola y descansa dentro de un huevo de 17 cm de largo que se encuentra en el Museo de Historia Natural de Yingliang en China.

Parte del cuerpo del dinosaurio todavía está cubierto de rocas, y los investigadores utilizarán técnicas de escaneo avanzadas para crear una imagen de su esqueleto completo.