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Inglaterra escoge al científico que descifró el código Enigma para billete de 50 libras

Martes, 16 de julio de 2019 - 22:24 UTC
“Turing es un gigante sobre cuyos hombros hoy se apoyan tantos”, dijo el titular del Banco de Inglaterra, Mark “Turing es un gigante sobre cuyos hombros hoy se apoyan tantos”, dijo el titular del Banco de Inglaterra, Mark

Alan Turing fue preferido por sobre Stephen Hawking y Margaret Thatcher para figurar en los billetes de la denominación más alta del país.

 El Banco de Inglaterra ha seleccionado el rostro del genio de la informática cuyo avance más famoso resultó decisivo en el resultado de la Segunda Guerra Mundial contra Alemania para aparecer en el nuevo billete de £50 (alrededor de 62 dólares estadounidenses) que entrará en circulación a finales de 2021.

Las máquinas de descifrado de códigos de Alan Turing resolvieron el sistema de comunicaciones Enigma de Adolf Hitler, lo que dio a los Aliados una ventaja insuperable.

“Turing fue un destacado matemático cuyo trabajo ha tenido un enorme impacto en la forma en que vivimos hoy”, dijo el titular del Banco de Inglaterra, Mark Carney en una declaración. “Como el padre de la informática y la inteligencia artificial, así como un héroe de guerra, las contribuciones de Alan Turing fueron de gran alcance y abrieron caminos”, agregó.

”Turing es un gigante sobre cuyos hombros hoy tantos se apoyan“, continuó.

A pesar de su contribución ahora incuestionable a la ciencia, Turing murió en 1954 en la marginalidad debido a su homosexualidad, por la cual fue condenado en virtud de la legislación victoriana vigente a someterse a castración química mediante inyecciones de estrógeno para evitar una pena de prisión de dos años.

Turing tenía 41 años cuando fue encontrado muerto por envenenamiento en lo que se determinó como un suicidio. Su trabajo en tiempos de guerra permaneció en secreto hasta décadas más tarde.

Los billetes del Banco de Inglaterra muestran a la Reina Isabel en una cara y una figura notable de la historia británica en la otra. Los científicos anteriormente honrados de esta manera incluyen a Newton, Darwin y el pionero de la electricidad Michael Faraday. Los billetes actuales de £50 actuales portan la imagen de James Watt, figura clave en el desarrollo de la máquina de vapor, y Matthew Boulton, el industrial que lo respaldó.

El nuevo billete se imprimirá en polímero y llevará una foto de Turing en 1951, anunció el banco el lunes. Incluirá además una cita del científico: ”Esto es solo un anticipo de lo que está por venir y solo la sombra de lo que va a ser”.

El banco central anunció el año pasado que quería honrar a alguien en el campo de la ciencia en la siguiente versión del billete de £50, que fue rediseñada por última vez en 2011, y Turing fue elegido de una lista de 227,299 nominados que incluía a Charles Babbage, Stephen Hawking, Ada Lovelace y Margaret Thatcher (quien trabajó como investigadora química antes de su ingreso a la política).

En el Reino Unido, los billetes de £50 no se usan comúnmente en muchas transacciones diarias, y algunos minoristas se niegan a aceptarlos. También se los conoce como la “moneda de las élites corruptas”.

El trabajo de Turing tendrá su lugar en el reverso del billete, que incluirá una tabla y fórmulas matemáticas de un documento de su autoría escrito en 1936 y considerado fundamental para la informática.

En los últimos años, otras actualizaciones de la moneda han presentado a Jane Austen en el billete de £10 y a Winston Churchill en el de £5. Se espera un nuevo billete de £20 el próximo año, con un autorretrato del artista J.M.W. Turner.

El gobierno británico admitió su responsabilidad por su tratamiento a Turing en 2009 cuando el entonces primer ministro Gordon Brown emitió una disculpa completa, agradeciéndole por su “contribución a la humanidad” y por luchar contra el fascismo. “Merecías algo mucho mejor”, dijo Brown. La Reina Isabel le concedió un perdón real en 2013.