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Uruguay: Aumenta el número de casos de dengue en Salto

Viernes, 12 de abril de 2024 - 10:19 UTC
La última epidemia de dengue en Uruguay se registró en Salto en 1916 La última epidemia de dengue en Uruguay se registró en Salto en 1916

Las autoridades sanitarias uruguayas han expresado su preocupación por el reciente aumento del número de casos de dengue en la ciudad de Salto, donde se han confirmado más de 130 detecciones.

Se tomaron medidas específicas en las zonas donde se localizaron la mayoría de los focos, declaró a la prensa el alcalde de Salto, Andrés Lima. También señaló que la mayoría de los casos eran autóctonos, lo que significa que los pacientes no tenían antecedentes de viajes recientes. Lima mencionó asimismo que más de 15 personas necesitaron hospitalización, la mayoría en unidades de cuidados intermedios.

Lima resaltó además que se habían distribuido botellas de repelente de mosquitos en escuelas y residencias de ancianos, además de las campañas de fumigación lanzadas por el Ministerio de Salud (MSP).

Sólo el martes, el MSP informó que se habían confirmado 48 nuevos casos de dengue, 25 de ellos autóctonos y 23 importados. Así, el total de uruguayos residentes que padecen o han padecido dengue ascendió a 434 (244 autóctonos y 190 importados). También se produjeron tres muertes.

Ante este escenario, la Universidad de la República (UdelaR) planea criar Aedes Aegypti y esterilizar los ejemplares machos para evitar su reproducción.

“La idea es criar mosquitos Aedes Aegypti para, cuando lleguen a pupa, esterilizar a los machos de estos insectos y liberarlos estériles a la naturaleza. En la biología y el comportamiento de estos insectos, las hembras copulan una sola vez. En esta cópula, ya tienen los espermatozoides necesarios para fecundar todos sus huevos y con esto, lo que conseguimos es que estas hembras, que sí tuvieron relaciones sexuales con el macho, no tengan descendencia”, explicó Yaster Basmadjian, del Instituto de Higiene de la UdelaR. “La idea es, a largo plazo, intentar reducir las poblaciones de mosquitos”, añadió.

El científico también explicó que el proyecto no implica ninguna modificación genética de los insectos. “No creamos monstruos, simplemente los criamos aquí. Los huevos proceden de la naturaleza y nosotros creamos la colonia. El huevo se cría aquí, las larvas eclosionan, pupan, se convierten en adultos y luego son nuestras propias hembras y machos, nacidos en el laboratorio, los que siguen generando huevos para mantener la colonia”, detalló.

Además de la Facultad de Medicina de la UdelaR, colaboran en la iniciativa el MSP y el Organismo Atómico Internacional.

Basmadjian recordó que el Aedes Aegypti es un mosquito africano que llegó a América en los barcos que transportaban esclavos, con “los huevos pegados en las paredes de las tinajas que traían agua”.

“Cuando llega al continente americano, se propaga rápidamente por Sudamérica y Centroamérica y alcanza el sur de Estados Unidos”, añadió el experto.

La última epidemia de dengue en Uruguay se registró en Salto en 1916. Entre las décadas de 1940 y 1950 hubo una exitosa campaña masiva de control y erradicación del mosquito.

Categorías: Ciencia y salud, Uruguay.
Tags: dengue.