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Preocupación en EE.UU por el parechovirus tras la muerte de un niño

Sábado, 16 de julio de 2022 - 10:36 UTC
Una infección por parechovirus puede “causar un espectro de enfermedades en los seres humanos”, desde síntomas asintomáticos o leves hasta “enfermedades graves”, señalaron los CDC. Una infección por parechovirus puede “causar un espectro de enfermedades en los seres humanos”, desde síntomas asintomáticos o leves hasta “enfermedades graves”, señalaron los CDC.

Las autoridades sanitarias estadounidenses han expresado esta semana su preocupación por el aumento casos de una infección que puede afectar gravemente a los bebés y que está causada por el poco conocido parechovirus. Se ha informado de que un niño ya ha muerto a causa de esta dolencia.

El mal causa convulsiones, meningitis y otras enfermedades graves en niños menores de 3 meses, se explicó.
Desde el mes de mayo, el Centro de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) de EE.UU. ha detectado un aumento de los casos, en respuesta a lo cual envió un aviso de Alerta Sanitaria a los médicos y centros de salud pública.

Todavía no existe un tratamiento especial para este virus, que puede transmitirse por vía respiratoria o fecal. Tampoco se conoce el periodo exacto de incubación.

En cualquier caso, no es una enfermedad nueva, según los CDC estadounidenses. Se ha aconsejado a los médicos que aíslen los casos detectados para que no se propague a otros bebés.

Desde el mes de mayo, la agencia ha recibido informes de unidades sanitarias en múltiples estados sobre recién nacidos y niños pequeños infectados por el virus, que tiende a circular en verano y otoño.

Los CDC están animando a los médicos de cabecera a considerar el virus como un posible diagnóstico en bebés con fiebre, síntomas similares a los de la sepsis, convulsiones y meningitis cuando no hay otra causa aparente.

Una infección por parechovirus puede “causar un espectro de enfermedad en los seres humanos”, desde casos asintomáticos o leves hasta una “enfermedad grave”, señalan los CDC. Es común en la infancia, y la mayoría de los niños se infectan cuando empiezan el jardín de infantes. En los niños de entre 6 meses y 5 años, el virus suele provocar una infección de las vías respiratorias superiores, fiebre y sarpullido.

Pero en los bebés de menos de 3 meses, y especialmente en los menores de 1 mes, puede provocar convulsiones, inflamación del cerebro y del tejido circundante, y una enfermedad similar a la sepsis, que a menudo requiere hospitalización.

La sepsis se produce cuando la respuesta del organismo a una infección daña el cuerpo y provoca un mal funcionamiento de los órganos. Los síntomas de la sepsis incluyen fiebre, dificultad para respirar, sudoración y dolor extremo. En algunos casos raros, la infección por parechovirus puede provocar trastornos duraderos del desarrollo neurológico.

El parechovirus se propaga a través de partículas fecales que acaban en la boca (la ruta fecal-oral), la saliva y las gotitas respiratorias. La diseminación en el tracto respiratorio superior puede durar hasta tres meses y en el tracto gastrointestinal hasta seis meses, según los CDC. Las personas infectadas que no presentan síntomas también pueden transmitir el virus.

El parechovirus ha causado la muerte de al menos un bebé y ha aparecido en varios estados desde mayo, según el aviso de los CDC. El niño sólo tenía 34 días de vida.

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