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Científicos describen nueva especie de dinosaurio patagónico

Viernes, 8 de julio de 2022 - 10:49 UTC
El proyecto contó con el apoyo de la National Geographic Society y otros patrocinadores de Argentina y Estados Unidos El proyecto contó con el apoyo de la National Geographic Society y otros patrocinadores de Argentina y Estados Unidos

La prestigiosa revista Current Biology publicó este jueves un informe sobre los hallazgos realizados por científicos de Argentina sobre un nuevo dinosaurio carnívoro gigante encontrado en el país, que ha sido bautizado como “Meraxes”.

”La importancia de Meraxes radica en que es el primero de los carcarodontosáuridos (dinosaurios carnívoros gigantes) de América que aparece bastante completo“, dijo a Télam el paleontólogo Sebastián Apesteguía.

”Hasta ahora habíamos tenido problemas con los otros que encontramos porque estaban muy incompletos; por ejemplo, no teníamos un solo cráneo para medir”, continuó el experto del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (CONICET) y de la Fundación Azara.

Apesteguía estuvo entre los excavadores del proyecto que comenzó en 2012 tras el hallazgo de los primeros restos óseos y que incluyó cuatro excavaciones anuales.

“Se encontró un cráneo completo y también los brazos y piernas de Meraxes, por lo que podemos tener muchos detalles de proporciones y medidas y discutir el proceso evolutivo; por ejemplo, analizar por qué los dinosaurios con los cráneos más grandes entre los carnívoros tienen brazos tan pequeños”, añadió.

Apesteguía, que también es profesor y autor de numerosos libros, señaló que “también pudimos comprobar que la garra interna de los tres dedos del pie ha crecido hasta el punto de ser el doble que cualquier otra. Esto nos demuestra que utilizaba los pies como armas, además de la cabeza”.

Otra de las peculiaridades de Meraxes es que ”gracias a los estudios de paleohistología (análisis microscópico de los huesos), pudimos comprobar que habría vivido unos 45 años, lo que lo convierte en uno de los individuos de dinosaurio más antiguos que conocemos porque incluso los tiranosaurios rex más antiguos conocidos vivían entre 30 y 33 años“.

Se cree que el nuevo espécimen alcanzaba unos 11 metros de largo y pesaba más de 4.200 kilogramos; su cabeza era enorme, con huesos muy ornamentados con protuberancias, crestas y surcos, y sus dientes del tamaño de cuchillos, mientras que sus brazos eran como los de una persona humana.

”En su espalda tiene una especie de hendidura que probablemente correspondía a una elevación en la línea de vértebras que le daba una pequeña joroba. Su sacro tiene una curiosa forma de silla de montar y sus piernas eran poderosas”, describió Apesteguía.

Los huesos de este nuevo dinosaurio fueron encontrados en la Barda Atravesada de las Campanas, un sitio árido a unos 20 kilómetros de Villa El Chocón, en la provincia de Neuquén. Esta zona contiene parte de las rocas conocidas como Formación Huincul, depositadas a principios del Cretácico Superior (de unos 96 a 93 millones de años).

“Las rocas de la Formación Huincul son conocidas desde hace tiempo como un lugar donde se encuentran restos de dinosaurios de gran tamaño. Veníamos trabajando en el norte de Río Negro, donde descubrimos muchas especies nuevas de dinosaurios, pero pequeñas, y como continuación de este trabajo, comenzamos a trabajar en el sur de Neuquén, donde se encuentra la Barda Atravesada de las Campanas. Allí encontramos a Meraxes”, dijo el paleontólogo.

La excavación contó con el apoyo de la National Geographic Society y todo el trabajo fue financiado también por la Municipalidad de Villa El Chocón (Argentina), la Fundación Azara (Argentina), The Field Museum (Estados Unidos), la Agencia I+D+i (Argentina) y la National Science Foundation (Estados Unidos).

“Encontramos los primeros huesos en 2012. Al principio, esperábamos que fuera un Giganotosaurus carolini, que es de la zona, pero lo descartamos porque es de un período más antiguo; luego pensamos que podía ser otro de los dinosaurios carnívoros gigantes encontrados en la Formación Huincul, pero al preparar el espécimen nos dimos cuenta de que los huesos eran diferentes”, describió.

La extracción de los grandes huesos de este animal llevó cuatro campañas anuales de dos a cuatro semanas cada una y contó con la participación de investigadores, técnicos y estudiantes.

La segunda parte del trabajo consistió en la preparación del esqueleto, es decir, la limpieza de los huesos mediante la eliminación de la arenisca circundante, un proceso que duró años.

El nombre de Meraxes hace referencia a uno de los dragones de la historia de la serie Juego de Tronos.

Los materiales fósiles originales, así como el resto de los fósiles de la zona, fueron depositados en el Museo Municipal “Ernesto Bachmann” de Villa El Chocón, en Neuquén.

El investigador insistió en que “hay que separar el descubrimiento de la publicación del trabajo”.

“Con Meraxes empezamos a trabajar en 2012, y dos o tres años después nos dimos cuenta de que era una nueva especie, así que lo que tomamos como fecha es la publicación del trabajo, que es lo que ocurrió hoy”, concluyó.

(Fuente: Télam)

Categorías: Ciencia y salud, Argentina.
Tags: Patagonia.