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Reino Unido da luz verde a píldora contra COVID-19 de Merck

Viernes, 5 de noviembre de 2021 - 09:39 UTC
“Esto cambiará la situación de los más vulnerables e inmunosuprimidos”, dijo Sajid Javid. “Esto cambiará la situación de los más vulnerables e inmunosuprimidos”, dijo Sajid Javid.

El Reino Unido se convirtió el jueves en el primer país del mundo en autorizar el uso de molnupiravir, una píldora desarrollada por los laboratorios estadounidenses Merck, para tratar el COVID-19.

“Hoy es un día histórico para nuestro país, porque el Reino Unido es ahora el primer país del mundo en aprobar un antiviral contra COVID que se puede tomar en casa”, dijo el ministro de Salud, Sajid Javid.

“Esto cambiará la situación de los más vulnerables e inmunosuprimidos, quienes pronto podrán recibir el tratamiento revolucionario”, agregó.

La píldora fue autorizada para adultos mayores de 18 años que dieron positivo por COVID-19 y tienen al menos un factor de riesgo para desarrollar una enfermedad grave, como diabetes, obesidad o enfermedades cardíacas.

El medicamento debe ser tomado dos veces al día durante cinco días por personas con Covid-19 leve a moderado.

El molnupiravir está pendiente de revisión por parte de los organismos reguladores de EE. UU., la Unión Europea y otros países. La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) anunció el mes pasado que convocaría a un grupo de expertos independientes para examinar la seguridad y eficacia de la píldora a finales de este mes.

Por ahora, los suministros serán limitados. Merck ha dicho que puede producir 10 millones de tratamientos para fin de año, pero gran parte de ese suministro ya ha sido comprado por gobiernos de todo el mundo.

En octubre, las autoridades del Reino Unido anunciaron que habían obtenido 480.000 dosis de molnupiravir y que esperaban que miles de británicos vulnerables tuvieran acceso al tratamiento para el próximo invierno a través de un estudio nacional.

Merck anunció resultados preliminares el mes pasado que mostraron que sus medicamentos redujeron a la mitad las hospitalizaciones y muertes entre los pacientes con síntomas tempranos de coronavirus. Los resultados aún no han sido revisados por pares ni publicados en una revista científica.

La compañía tampoco reveló detalles sobre los efectos secundarios del molnupiravir, excepto que las tasas de esos problemas fueron similares entre las personas que recibieron el medicamento y las que recibieron placebos.

El fármaco ataca una enzima que el coronavirus utiliza para reproducirse, insertando errores en su código genético que ralentizan su capacidad de propagarse y apoderarse de las células humanas. Esta actividad genética ha llevado a algunos expertos independientes a preguntarse si el fármaco podría provocar mutaciones que conduzcan a malformaciones congénitas o tumores.