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The Economist: ¿Seis años más de Nicolás Maduro?

Sábado, 12 de enero de 2019 - 11:44 UTC
Nicolás Maduro renovó su mandato de seis años ante el sumiso Poder Judicial Nicolás Maduro renovó su mandato de seis años ante el sumiso Poder Judicial
Juan Guaidó, presidente de la Asamblea Nacional y único poder reconocido internacionalmente Juan Guaidó, presidente de la Asamblea Nacional y único poder reconocido internacionalmente

Cinco millones de venezolanos podrían dejar su país, aunque esto dependería de los amigos del sucesor de Hugo Chávez, dice el semanario.

Bajo la Constitución de Venezuela, se supone que los presidentes juran ante la asamblea nacional, la legislatura del país. Pero la ceremonia que inicia el segundo mandato de seis años de Nicolás Maduro, este 10 de enero, tuvo lugar en la Corte Suprema. Esto se debe a que la asamblea controlada por la oposición considera la elección de Maduro, celebrada en mayo pasado, como una farsa y su segundo período como ilegítimo. El tribunal nominalmente independiente, por el contrario, sigue siendo un servidor obediente del régimen. El cambio de sede es una maniobra característica de Maduro, quien mantiene el poder por medios cada vez más dictatoriales.

Ese es su único talento. Después de un primer mandato catastrófico, Maduro es posiblemente el presidente menos exitoso del mundo. Pero las semillas del desastre fueron plantadas por su antecesor, Hugo Chávez, quien murió en 2013. Chávez, un populista locuaz, pensaba que la mejor manera de ayudar a los pobres era aumentar el gasto del gobierno mientras cercaba a los mercados. Confiscó negocios privados, impuso controles de precios, prestó profusamente y despidió a gerentes competentes de PDVSA, la estatal petrolera y principal fuente de divisas de Venezuela, por no apoyarlo políticamente.

Chávez tuvo suerte. Los precios del petróleo fueron elevados durante la mayor parte de sus 14 años en el cargo. Eso mantuvo los productos en las estanterías y los déficits presupuestarios bajo control. Cuando murió, la economía se encaminaba hacia una fuerte caída, pero aún no era evidente. Maduro se convirtió en el “hijo” de Chávez, quien aún inspiraba devoción entre los venezolanos pobres y los izquierdistas crédulos en el extranjero. Ganó una disputada elección presidencial contra Henrique Capriles, un gobernador estatal de centro-izquierda. En 2014 los precios del petróleo empezaron a bajar.

Maduro se adhirió obstinadamente al chavismo, incluso cuando las condiciones se volvieron contra él. Para continuar pagando a los acreedores internacionales de Venezuela, redujo las importaciones, lo que provocó escasez y hambre. Imprimió dinero para financiar déficits presupuestarios masivos. Ambas medidas avivaron la inflación, que probablemente fue más de un millón por ciento el año pasado. Mantuvo el tipo de cambio oficial del bolívar artificialmente alto, aparentemente para hacer asequibles las importaciones esenciales. De hecho, el régimen negó a los importadores honestos el acceso a dólares baratos, dándoselo a los leales, algunos de los cuales se convirtieron en multimillonarios. El valor en el mercado negro (es decir, el verdadero) del bolívar colapsó. El PIB se ha reducido casi a la mitad desde que Maduro asumió el cargo.

Respondió a la crisis con medidas a medias, como devaluaciones inadecuadas del bolívar oficial, o políticas que empeoraron las cosas, como nuevos controles de precios. A medida que las reservas de divisas se desplomaron, en 2017 dejó de pagar parcialmente los bonos emitidos por PDVSA y el gobierno. Maduro ha evitado el incumplimiento total solo hipotecando los campos de petróleo, gas y oro, principalmente a empresas chinas y rusas controladas por el Estado.

En agosto pasado, Maduro eliminó cinco ceros de la moneda y la relanzó como el “bolívar soberano”. Pero sin ninguna acción por parte del gobierno para frenar los déficits o aliviar la escasez, ha perdido el 95% de su valor frente al dólar. Los bancos ya se están negando a aceptar billetes de dos bolívares, la denominación más baja, aunque son nuevos.

Incluso si los precios del petróleo se recuperan, es poco probable que Venezuela se beneficie mucho. Eso es porque el gobierno ha saqueado PDVSA. Bajo el mandato de Chávez, además de pagar programas sociales populares, se proporcionó gasolina casi gratis a los venezolanos y petróleo a gobiernos amigos, como Cuba, en términos blandos. La inversión y la exploración sufrieron. El declive de PDVSA se aceleró bajo la gestión de Maduro, quien nombró como su presidente a un general importante y sin experiencia en la industria petrolera. Los carroñeros, incluidos los empleados desesperados por el colapso de sus ingresos, han comenzado a robar maquinaria. Ahora en un impago parcial de sus bonos, Venezuela produce menos petróleo que en la década de 1950. La producción per ciudadano es la que había en la década de 1920.

La consecuencia es la miseria. El suministro de electricidad y agua está fallando debido a la corrupción, la falta de inversión y el ausentismo de los trabajadores que no pueden vivir con sus salarios. La violencia se ha disparado y la atención médica ha prácticamente colapsado. Una décima parte de la población, tres millones de personas, ha emigrado, en gran parte a países vecinos como Colombia. Al menos 2,5 millones se han ido desde 2014. (Una minoría solicita asilo).

Según un estudio realizado por la Brookings Institution, un grupo de expertos en Washington, de acuerdo a lo que suceda con el ingreso y las remesas del petróleo, podrían salir cinco millones más. “Mi hija tiene solo 15 años y ya está insinuando que quiere irse”, dice Carlos Valbuena, un empleado de oficina en Caracas. “¿Qué le digo?”, se pregunta.

La respuesta depende de cuánto tiempo Maduro permanecerá en el poder. Eso, a su vez, depende de cuánto tiempo el régimen pueda permanecer unido bajo la presión de sus enemigos y de las tensiones que ha puesto sobre sí mismo. El 4 de enero el Grupo de Lima, que incluye a los países más grandes de América Latina y Canadá, dijo que dejaría de reconocer a Maduro como presidente en su segundo mandato y lo instó a ceder el poder a la asamblea nacional. El gesto quedó debilitado por la negativa de México, bajo su nuevo presidente de izquierda, Andrés Manuel López Obrador, a firmar la declaración.

Perú ahora se ha unido a EE.UU y la Unión Europea para impedir que los miembros del régimen visiten y realicen transacciones financieras. Otros miembros del grupo de Lima pueden seguir la medida. Más dolorosas son las sanciones estadounidenses que impiden que las empresas negocien con deuda recién emitida. Eso está dificultando que Venezuela logre acuerdos con los acreedores.

El respaldo del Grupo de Lima a la asamblea nacional es un estímulo para la dividida e ineficaz oposición. La alianza está en suficiente buen pie dado que el 5 de enero llevó a cabo una redistribución de los principales cargos en la legislatura, en virtud de un pacto alcanzado después de las elecciones parlamentarias en 2015, la última elección imparcial de Venezuela. Juan Guaidó, fundador de Voluntad Popular, uno de los partidos de oposición más confrontacionales, se convirtió en el presidente de la asamblea. El líder del partido, Leopoldo López, está bajo arresto domiciliario y su coordinador nacional, Freddy Guevara, se refugió en la embajada chilena desde 2017.

En su discurso de aceptación al cargo, Guaidó condenó la presidencia de Maduro por ser ilegítima y pidió al ejército que ayude a “restaurar el orden constitucional”. Guaidó será “el líder de la lucha por el cambio en Venezuela”, predice Luis Vicente León, un encuestador y analista político en Caracas.

Pero la principal amenaza para Maduro proviene desde “dentro del chavismo”, dice León. Hasta ahora, el botín de la producción de petróleo, el contrabando y el tráfico de drogas, que el gobierno tolera, ha mantenido unido al régimen. Una red de espías cubanos alerta a Maduro sobre los complots en su contra. Pero el efectivo se está volviendo escaso y las conspiraciones pueden estar proliferando. En agosto, aparentemente, algunas personas intentaron matar a Maduro con drones cargados de explosivos mientras se dirigía a una celebración de guardias nacionales. El gobierno ha torturado a docenas de soldados acusados de conspirar contra él, según la ONG Human Rights Watch.

Las deserciones del chavismo pueden suponer un peligro mayor. Sujeto a sanciones, algunos miembros del régimen pueden temer quedar atrapados en Venezuela cuando el poder cambie repentinamente. Pueden verse tentados a llegar a un acuerdo con la oposición, probablemente con la mediación de un grupo externo, derivando hacia algún tipo de gobierno de transición. León dice que la tensión entre los que están dispuestos a negociar y los que se niegan podría llevar a la “implosión” del gobierno.

El régimen ya ha sufrido varias deserciones de alto perfil, especialmente por parte de los miembros del poder judicial. El más reciente se produjo el 6 de enero, cuando Christian Zerpa, un juez de la corte suprema, compareció en Miami para denunciar a Maduro. Su gobierno “no tiene otro nombre que una dictadura”, declaró quien fuera un juez leal. Eso es una vergüenza, pero no una amenaza seria. Es a sus amigos, y no a sus servidores en la corte suprema, a quien Maduro tiene más que temer.

Categorías: Política, Venezuela.