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La Universidad de San Pablo apunta a la luna para 2020

Miércoles, 30 de noviembre de 2016 - 17:25 UTC
¿Es la luna el limite para la universidad más importante de Brasil?  ¿Es la luna el limite para la universidad más importante de Brasil?

Según un proyecto anunciado el martes por la Universidad de San Pablo, Brasil planea lanzar su primera misión a la luna en diciembre de 2020 con un nanosatélite para orbitar a la estrella a los efectos del entorno espacial en diferentes formas de vida.

 El proyecto, llamado Garatéa-L, reúne a varias instituciones brasileñas de investigación espacial a un costo de 35 millones de reales (unos 10,3 millones de dólares), informó la universidad más prestigiosa de Brasil en su sitio web.

El objetivo del proyecto es enviar una sonda a la órbita lunar, a 384.400 kilómetros de la Tierra, desde donde recolectaría datos sobre la superficie lunar y conduciría experimentos científicos pioneros con microbios humanos, moléculas y células.

La iniciativa fue presentada por su coordinador principal, el ingeniero espacial Lucas Fonseca, fundador de la empresa Airvantis, durante un acto en la Escuela de Ingeniería de Sao Carlos de la USP.

“La idea es que podemos beneficiarnos de la reciente revolución de los nanosatélites, mejor conocidos como cubesats, para situar a Brasil en el mapa de la exploración interplanetaria”, según Fonseca, investigador de la USP que trabajó en la Agencia Espacial Europea y colaboró en la Misión Rosetta, que en 2014 logró plantar una sonda en el cometa 67P.

Fonseca se reunió en la misión a entidades como el Instituto Nacional de Estudios Espaciales (INPE), el Instituto Tecnológico de Aeronáutica de la USP, el Laboratorio Nacional de Luz de Sincrotrón y el Instituto de Tecnología de la Pontificia Universidad Católica de Rio Grande do Sul. Estas instituciones ya están trabajando en recaudar fondos para financiar el proyecto y tener la sonda construida en septiembre de 2019, cuando conmemoran los primeros 50 años de la llegada del hombre a la luna. El nanosatélite sería enviado a bordo del cohete indio PSLV-C11, que envió con éxito una misión a la Luna en 2008 (Chandrayaan-1).

El lanzamiento sería llevado a cabo por dos compañías británicas, en asociación con la Agencia Espacial Europea (ESA) y la Agencia Espacial del Reino Unido, que en el mismo vuelo enviaría al Pathfinder, la primera misión espacial de carácter comercial.

Las agencias europeas planean colocar en la órbita lunar diversos nanosatélites, entre ellos el brasileño, con el apoyo de una nave que también se encargaría de garantizar las comunicaciones con la Tierra. “Es una oportunidad única para trabajar con los europeos en un proyecto que puede elevar las ambiciones de Brasil a otro nivel”, dijo Fonseca.

El proyecto se denominó Garatéa, que en lengua tupi-guaraní significa “buscar vidas”, porque su objetivo principal es estudiar los efectos de varias colonias de microorganismos vivos, moléculas y células humanas que estarán a bordo del satélite y expuestas a Radiación durante varios meses.

Este experimento está coordinado por investigadores del Laboratorio Nacional de Luz de Sincrotrón y el Instituto de Química de la USP.

Un instrumento para medir los niveles de radiación en la órbita lunar también será enviado en el satélite, cuyo resultado es de interés para futuras misiones tripuladas a largo plazo en la luna.

Categorías: Ciencia y salud, Brasil.