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Pandemia de gripe aviar podría estarse propagando en cámara lenta

Martes, 2 de julio de 2024 - 21:08 UTC
Hasta el momento, tres humanos han dado positivo por gripe aviar en Estados Unidos tras haber estado en contacto con vacas Hasta el momento, tres humanos han dado positivo por gripe aviar en Estados Unidos tras haber estado en contacto con vacas

Según los últimos avances, la comunidad científica teme una versión en “cámara lenta” de una pandemia de gripe aviar después de que el virus fuera detectado en 129 rebaños lecheros en los Estados Unidos, lo que haría más probable la transmisión a humanos, particularmente después de detecciones entre otras mamíferos como alpacas o gatos domésticos.

Un informe reciente de Reuters mencionó que los expertos están en alerta desde 2020 por un nuevo subtipo de gripe aviar H5N1 en aves migratorias. Las lagunas en la vigilancia podrían mantener a la comunidad científica varios pasos por detrás a medida que una nueva pandemia avanza de manera constante.

“Casi parece una pandemia que se desarrolla en cámara lenta”, dijo Scott Hensley, profesor de microbiología de la Universidad de Pensilvania, quien afirmó que “en este momento, la amenaza es bastante baja, pero eso podría cambiar en un abrir y cerrar de ojos”.

“Necesitamos saber qué granjas son positivas, cuántas vacas son positivas, cómo se propaga el virus, cuánto tiempo estas vacas permanecen infecciosas y cuál es la ruta exacta de transmisión”, señaló el virólogo holandés Ron Fouchier del Centro Médico Erasmus en Rotterdam.

Jeanne Marrazzo del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de EE. UU. dijo que la vigilancia humana era “muy, muy limitada” y la describió como “un mecanismo pasivo de presentación de informes”. Aunque el Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA) es más proactivo a la hora de realizar pruebas a las vacas, no ha hecho público qué granjas se han visto afectadas, añadió.

Hasta ahora, tres humanos han dado positivo por gripe aviar en los Estados Unidos después de haber estado en contacto con vacas. Se informó que habían experimentado síntomas leves, mientras que otro individuo en México sin exposición conocida a animales fue infectado con una variante nunca antes registrada en humanos. Se notificaron otros casos en India, China y Australia, todos causados ​​por cepas diferentes.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), el riesgo de contraer el H5N1 entre los seres humanos es bajo, pero si esta tendencia se invierte, existe una vacuna contra el H5N1 además de medicamentos antivirales como el Tamiflu. En este escenario, se están desarrollando planes de contingencia para lanzar una producción a mayor escala de pruebas, tratamientos y vacunas. Expertos de Estados Unidos y Europa están asegurando dosis de inmunizante para grupos de alto riesgo, como los trabajadores agrícolas o de laboratorio.

Se espera que Finlandia se convierta en el primer país en vacunar a los trabajadores de granjas peleteras y avícolas, así como a los quienes cumplen tareas vinculadas a la salud animal. Estados Unidos ha sido presionado a hacer lo mismo para evitar otra pandemia.