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Lunes, 17 de junio de 2024 - 06:44 UTC

 

 

Falklands, presupuesto 24/25 “desafiante” y perspectiva positiva, Secretario de Finanzas

Viernes, 7 de junio de 2024 - 11:28 UTC
MLA Mark Pollard, el presupuesto no es perfecto, pero es mejor que anteriores MLA Mark Pollard, el presupuesto no es perfecto, pero es mejor que anteriores

El Secretario de Finanzas de las Islas Falkland, Pat Clunie declaró que el último presupuesto presentado para el ejercicio 2024/2025 es “desafiante”, y aunque lo definió como conteniendo un “fuerte plan financiero”, también agregó que los estimativos planteados eran “prudentes, con un grado de optimismo en cuanto a las metas fijadas.”

 Los comentarios se realizaron durante la primera sesión de la Comisión Selecta del Presupuesto, junto a miembros del Legislativo de las Islas, particularmente referido al monto del programa de inversiones de capital que se han programado.

En efecto el superávit del presupuesto 2023/2024 ha estado incrementándose a lo largo del ejercicio y según el último pronóstico el ejercicio financiero culminará con un excedente operativo del orden de los £55.7 millones los cuales más que contribuirán a enfrentar el monto de las inversiones de capital anunciadas en junio del año pasado para el ejercicio 2023/2024 por £21.7 millones.

Por tanto para este ejercicio que comienza, 24/25, los pronósticos eran “prudentes con cierto grado de optimismo hacia el futuro.”

Ello a partir que los ingresos del presupuesto que alcanzaron en el último ejercicio unos £158 millones, pero que la prudencia indica que para el 24/25 sólo se toman como garantidos los ingresos valuados en unos £129 millones.

El gobierno de Falklands tiene planificado erogaciones por un monto de £101.8 millones en los gastos operativos para el ejercicio que se inicia, equivalente a un aumento de £6 millones sobre el anterior del 23/24 y tiene previsto un excedente operativo de £27.3 millones para el rubro inversiones de capital.

Las prioridades de ese desembolso se identificaron en el puerto nuevo, una nueva planta de generación eléctrica, la siguiente fase en la granja eólica e instalaciones para una planta de administración de residuos.

También hay dineros presupuestados para el hospital, la residencia de tercera edad, Tussac House, caminería en las Islas, las nuevas facilidades en materia de fomento deportivo, al igual que tecnología y el rubro lotes y viviendas. Al respecto el legislador MLA Roger Spink sostuvo que, “las inversiones en apoyo del desarrollo sostenible social y económico son en beneficio del desarrollo de las Falklands a largo plazo, a la vez que proveen oportunidades para el sector privado”.

Algo de esa inversión tendrá que ser financiado apelando a préstamos de hasta unos £100 millones, recurso que el Secretario de Finanzas dijo resultaba necesario para evitar ocasionar “estrés” a las propias reservas financieras con que cuenta el gobierno.

Reveló que ya se han recibido ofertas de financiamiento las cuales están a estudio. Por su parte la legisladora MLA Leona Roberts admitió que entendía que un camino tal generaría “cierta inquietud”, pero también agregó que el asunto había sido escrutado de punta a punta con el necesario rigor.
La legisladora MLA Teslyn Barkman agregó que la inversión era necesaria para evitar la interrupción de las actividades mar afuera, referidas a la prospección de hidrocarburos, y el comercio de las Islas, importaciones, exportaciones.

MLA Jack Ford a su vez dijo que no estaba impresionado por los incrementos en el presupuesto operativo como tampoco en un punto del programa de inversiones, pues él sigue contrario a que se siga gastando dinero en el fomento de las actividades deportivas. Quiere que el gobierno de las Islas logre el valor total de dineros invertidos.

Ante lo cual el Secretario de Finanzas, Clunie anunció un método mediante el cual el gobierno podía intentar cumplir con ese objetivo, contar con un nuevo Directorio de Monitoreo de los Proyectos de Inversión de Capital para que vele sobre dichos proyectos y cuatro veces al año informé de su evolución a la Comisión Permanente de Finanzas del Legislativo.

El legislador MLA Gavin Short definió al presupuesto anunciado como “algo firme a medida que se avanza”, pero que igual lo apoyaba.

MLA Mark Pollard entendió que no se trataba de “un presupuesto perfecto”, pero que el proceso de elaboración este año había sido mejor a los que había experimentado en el pasado.

También se resaltó que la plantilla de funcionarios del gobierno de las Falklands se había reducido, aunque mínimamente, equivalente a tres presupuestados a tiempo completo...pero una foto de la situación indica que de los 856 cargos que supuestamente se necesitan, tan solo 692 están llenos. Además el presupuesto da por descontado que las vacantes en el exterior permanecerán en esa condición por seis meses durante la tarea de reclutamiento y por tres meses para las vacantes domésticas.

Los funcionarios del gobierno recibirán un incremento del 5,5% correspondiente al costo de vida y a un pronóstico de inflación para el año 2024.

La misma proyección es también la base para los incrementos en los alquileres del gobierno y la mayoría de tarifas y cargas, y no el 8,3% discutido en múltiples comisiones en el correr del año y que si se utilizaron para el cálculo de las pensiones, asignaciones familiares y otros beneficios sociales.

También hubo otros cambios en materia de deducibles y para la bandas más bajas del cálculo del impuesto a la renta. El legislador MLA Roger Spink dijo que estos cambios impositivos, “brindarán alivio a los trabajadores”, aunque MLA Barkman manifestó su preocupación pues entiende que no se ha hecho lo suficiente para abordar la desigualdad entre la población de las Islas.

Habrá que aguardar cambios más drásticos al desenlace de la reciente anunciada revisión del sistema impositivo (el primero en veinte años), y el cual el legislador MLA Mark Pollard quiere que se avance y adelante en el asunto.

El último tema en el proceso del presupuesto del ejercicio que comienza en julio fue la resolución de Aduanas, la cual aprobó el aumento de los aranceles de un 5,5% tanto para el alcohol como el tabaco, aunque MLA John Birmingham se refirió al hecho que no se contemplaba impuesto alguno a los vapeadores.

Concluyendo y en vista del uso de palabras como desafiante, prudencia y perspectivas positivas respecto al presupuesto, MLA Leona Roberts dijo que las Islas están en medio de un gran proceso de cambios, y le encantaría “contar con una bola de cristal”. Tan solo el tiempo dirá cómo las Falklands encararán los desafíos que aguardan.