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USCG James llega a Argentina para maniobras de cooperación

Martes, 30 de abril de 2024 - 10:46 UTC
Milei y su séquito vistieron chaquetas de la PNA en el acto Milei y su séquito vistieron chaquetas de la PNA en el acto

Vistiendo chaquetas de la Prefectura Naval Argentina (PNA), el presidente Javier Milei, la ministra de Seguridad, Patricia Bullrich, y la secretaria de la Presidencia, Karina Milei, participaron este lunes de la ceremonia de bienvenida al cúter James (WMSL 754) de la Guardia Costera de los Estados Unidos a Buenos Aires para realizar maniobras conjuntas con fuerzas locales para prevenir la pesca ilegal en la Zona Económica Exclusiva (ZEE) en el Atlántico Sur. El James permanecerá en Buenos Aires hasta el viernes.

La presencia de la unidad de guardacostas estadounidense es considerada en Argentina como un hito más en el acercamiento a Washington que pretende Milei y que estaría en línea con la reciente compra de 24 cazas F-16 de segunda mano de fabricación estadounidense a Dinamarca, además del reciente viaje de la jefa del Comando Sur de Estados Unidos, la general Laura Richardson, al país sudamericano. Con Milei, Argentina también ha solicitado convertirse en “socio global” de la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN).

Según un comunicado de la PNA, la llegada del James es “un momento significativo en la colaboración en curso entre los Estados Unidos y Argentina, destinado a mejorar la seguridad marítima y la lucha contra las actividades ilícitas en el mar”, que “hará hincapié en el espíritu de cooperación de la misión.” Por su parte, la Embajada de EE.UU. en Argentina explicó que el James llevaría a cabo “ejercicios conjuntos con sus homólogos argentinos” para contribuir “a la estabilidad y seguridad regional”.

Con base en Portsmouth (Virginia, Estados Unidos), y operando bajo el mando del Área Atlántica de la Guardia Costera de Estados Unidos, el cúter de la Guardia Costera participa en numerosas operaciones relacionadas con la lucha contra el narcotráfico y la aplicación de la ley marítima, explicó también la misión diplomática estadounidense.

El buque, que lleva el nombre de Joshua James (1826-1902), capitán de navío estadounidense y guardavidas del Servicio de Salvamento de los Estados Unidos, al que se atribuye haber salvado más de 600 vidas, es el quinto cúter de la clase Legend de la Guardia Costera de los Estados Unidos.

La construcción por Huntington Ingalls Industries, Astillero Ingalls en Pascagoula, Mississippi, comenzó el 14 de mayo de 2012, y el James fue botado el 3 de mayo de 2014. Fue botado el 16 de agosto de 2014 y puesto en servicio en Boston el 8 de agosto de 2015. El James sirvió como plataforma de mando y control en San Juan de Puerto Rico en 2017. La tripulación del cúter se desplegó para ayudar en las operaciones de respuesta al huracán María y las capacidades de comunicación del buque se utilizaron para ayudar a los equipos de primera respuesta a coordinar los esfuerzos en la isla. El 8 de agosto de 2022 encalló y sufrió daños, lo que llevó al relevo permanente del capitán Marc Brandt como oficial al mando.