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Estatal chilena Codelco llega a un acuerdo con SQP para extracción de litio

Jueves, 28 de diciembre de 2023 - 09:13 UTC
“Estamos cumpliendo la tarea de asegurar la participación del Estado en la extracción del llamado oro blanco”, celebró Boric “Estamos cumpliendo la tarea de asegurar la participación del Estado en la extracción del llamado oro blanco”, celebró Boric

El presidente chileno, Gabriel Boric Font, celebró este miércoles un acuerdo entre la estatal Corporación Nacional del Cobre (Codelco) y la Sociedad Química y Minera (SQM) para crear una sociedad público-privada que se dedicará a explotar el litio del país, con el Estado como principal accionista, se informó en Santiago.

“Hoy Codelco, como empresa del Estado de Chile, que tiene un Directorio completamente autónomo y que por lo tanto es de todos los chilenos y chilenas, de ustedes, ha llegado a un acuerdo con SQM”, dijo Boric en un mensaje por la tlevisión nacional.

Asimismo, destacó el hito sin precedentes en la industria minera chilena, que constituye un paso concreto hacia un desarrollo justo y sustentable. “Estamos cumpliendo con la tarea de asegurar la participación del Estado en la extracción del llamado oro blanco cuando muchos sectores alzaron la voz para exigir que esta labor quedara exclusivamente en manos privadas y que el Estado sólo se dedicara a recaudar impuestos”, señaló el mandatario.

El jefe de Estado insistió en que la empresa mixta en el salar de Atacama, a más de 2.300 metros de altura, debe cumplir dos condiciones: 1. lograr la producción de litio con el menor impacto posible en el ecosistema, y 2. promover la participación activa de las comunidades aledañas a los yacimientos. Para ello, se realizará una mesa tripartita en San Pedro de Atacama con representantes de Codelco, SQM y la Asociación de Consejos de Pueblos Atacameños. El Presidente también resató que la región de Antofagasta comenzará a recibir dividendos como accionista en 2025. SQM cuenta con los permisos para explotar y administrar estos recursos, los terceros más grandes del mundo.

“Este, queridos compatriotas, es un hito sin precedentes en la minería chilena y un paso concreto hacia el desarrollo justo y sustentable que todos anhelamos”, dijo Boric. “Necesitamos un Estado que no sólo recaude, sino que participe en todo el esfuerzo de exploración, producción y generación de productos de litio con valor agregado. También necesitamos una virtuosa colaboración público-privada que saque lo mejor de cada parte y nos permita obtener el mayor beneficio de este recurso que es de todos los chilenos”, agregó.

El litio, “al igual que el cobre, es estratégico en la transición hacia el uso de energías limpias en todo el planeta”, señaló también el líder izquierdista. “Si como sociedad somos capaces de aprovechar esta oportunidad única y hacerlo bien, podremos construir un nuevo futuro para Chile y su gente. Es posible tener acuerdos unitarios, espacios que nos unan a todos”, ahondó.

En virtud del nuevo acuerdo, SQM traspasará a Codelco todas sus concesiones mineras en el salar de Maricunga. ”Esto fortalece la posición de la minera estatal como un actor relevante en la producción mundial de litio (...) con orgullo, chilenos y chilenas, podemos decir que el litio es para los chilenos”, enfatizó Boric.

(Véase también Chile anuncia estrategia nacional para el litio)

Codelco es la mayor empresa estatal de Chile, mientras que SQM surgió de la antigua Compañía Salitrera Anglo-Lautaro, nacionalizada en 1971 bajo la presidencia de Salvador Allende y posteriormente privatizada entre 1983 y 1986, entregando sus acciones a Julio Ponce Leroy, entonces yerno del dictador Augusto Pinochet Ugarte, por un valor muy inferior al de mercado.