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Chile anuncia estrategia nacional para el litio

Viernes, 21 de abril de 2023 - 10:52 UTC
“No tengo dudas de que lo podemos hacer bien”, dijo Boric. Foto: GETTY IMAGES “No tengo dudas de que lo podemos hacer bien”, dijo Boric. Foto: GETTY IMAGES

El Presidente de Chile, Gabriel Boric Font, lanzó el jueves una nueva política estatal que incluye la creación de la Empresa Nacional del Litio y la participación de empresas privadas en nuevos desarrollos. Chile es el segundo productor mundial de litio, por detrás de Australia.

Sin embargo, el Estado chileno tendrá participación mayoritaria en proyectos estratégicos y la Corporación Nacional del Cobre (Codelco) deberá buscar un acuerdo con los actuales operadores del salar de Atacama, se anunció en Santiago.

“Una participación estatal anticipada en el salar de Atacama será el resultado de un acuerdo con quienes actualmente tienen los derechos de explotación del litio”, dijo Boric al instruir a Codelco a iniciar negociaciones, particularmente con SQM, cuyo contrato vence en 2030.

En un mensaje transmitido por radio y televisión, Boric esbozó los cinco ejes de su estrategia para poner la producción de litio bajo el control del Estado, al tiempo que renegociará los acuerdos con SQM y Albemarle, las dos empresas que actualmente producen litio en Atacama.

“Nuestro desafío es que nuestro país se convierta en el principal productor de litio del mundo, aumentando así su riqueza y desarrollo, distribuyéndolo equitativamente, y protegiendo al mismo tiempo la biodiversidad del salar”, dijo Boric, quien citó en su discurso la nacionalización chilena del cobre en tiempos de Eduardo Frei Montalva y la nacionalización de la industria en 1971, durante el gobierno de Salvador Allende.

Los cinco ejes de Boric incluyen la creación de una Empresa Nacional del Litio, la participación del empresariado privado, nuevas tecnologías de extracción del litio, la participación de las comunidades aledañas a los yacimientos y la generación de productos con valor agregado.

“Dada su relevancia en la producción y reservas de litio, el salar de Atacama merece especial atención en nuestra estrategia”, dijo Boric.

En la actualidad, dos empresas privadas operan en el Salar de Atacama: SQM y la estadounidense Albemarle. La primera vendió 157.000 toneladas métricas de carbonato de litio el año pasado, el 75% de la producción de Chile en 2022. Albemarle produjo unas 50 mil toneladas, el 25% de la producción chilena. SQM tiene el 20% de la producción mundial y su contrato termina en 2030.

Boric también destacó que su política “tiene que construirse en respuesta a la crisis climática y, por lo tanto, garantizando el menor impacto ambiental posible en estos ecosistemas.”

“Haremos una profunda diferencia en el desarrollo humano y tecnológico del país desde el Estado si lo hacemos bien. Y no tengo ninguna duda de que podemos hacerlo bien”, afirmó.

Aunque en Chile hay más de 50 salares, actualmente sólo se explota uno: Atacama, el más grande de Chile y el tercero del mundo, que concentra el 90% de las reservas de litio del país.

En 2022, el Estado recibió más de US$ 5 mil millones por la explotación de este mineral, equivalente al 1,6% del PIB, según el Consejo Fiscal Autónomo (CFA). En 2022, hubo ventas de carbonato de litio al exterior por US$ 7.763 millones, un aumento de 777% respecto de 2021, según el Banco Central de Chile. El carbonato de litio superó al salmón, el hierro y las cerezas en la canasta exportadora chilena.

Categorías: Energía, Chile.