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Ex diplomático estadounidense detenido por trabajar para el gobierno cubano

Lunes, 4 de diciembre de 2023 - 10:37 UTC
Rocha desempeñó papeles clave en Buenos Aires y La Paz Rocha desempeñó papeles clave en Buenos Aires y La Paz

Manuel Rocha, un ex diplomático de 73 años nacido en Colombia que fue embajador de EE.UU. en Bolivia y también estuvo a cargo de la embajada en Buenos Aires entre 1997 y 2000, ha sido detenido en Miami por trabajar supuestamente para promover los intereses del gobierno cubano, según se informó.

La medida fue adoptada tras una amplia investigación de contrainteligencia del FBI. Está previsto que se hagan públicos más detalles sobre el caso tras su declaración ante el tribunal este lunes, informó la Associated Press.

El Departamento de Justicia de EE.UU., que en los últimos años ha intensificado sus medidas contra grupos de presión extranjeros ilegales, ha declinado hacer comentarios sobre este caso. La ley federal exige que quienes trabajan para un gobierno o entidad extranjera dentro de Estados Unidos se registren en el Departamento de Justicia.

Rocha desarrolló gran parte de su carrera diplomática de 25 años, tanto bajo gobiernos demócratas como republicanos, en América Latina durante la Guerra Fría. Sus cargos diplomáticos incluyeron una temporada en la Sección de Intereses de Estados Unidos en Cuba, en una época en la que Washington carecía de relaciones diplomáticas plenas con el gobierno comunista de Fidel Castro.

Rocha creció en un hogar de clase trabajadora en Nueva York y se licenció en Bellas Artes en Yale, Harvard y Georgetown antes de ingresar en el Servicio Exterior en 1981.

Durante la campaña presidencial de 2002 en Bolivia, Rocha advirtió que su país reaccionaría negativamente si el cocalero Evo Morales resultaba elegido. “Quiero recordar al electorado boliviano que si votan a quienes quieren que Bolivia vuelva a exportar cocaína, eso pondrá en serio peligro cualquier ayuda futura de Estados Unidos a Bolivia”, dijo en un discurso. Morales dijo varias veces que Rocha merecía ser declarado “su jefe de campaña” porque su declaración le ayudó a aumentar su apoyo en las urnas. Tres años después fue electo.

Rocha también sirvió en Italia, Honduras, México y la República Dominicana, y trabajó como experto en América Latina para el Consejo de Seguridad Nacional.

Tras jubilarse del Departamento de Estado, Rocha inició una carrera empresarial, como presidente de una mina de oro en la República Dominicana propiedad en parte de la empresa canadiense Barrick Gold.

Más recientemente, ocupó altos cargos en XCoal, un exportador de carbón con sede en Pensilvania; Clover Leaf Capital, una empresa creada para facilitar fusiones en el sector del cannabis; el bufete de abogados Foley & Lardner; y las empresas españolas de relaciones públicas Llorente & Cuenca.

“Nuestra firma sigue comprometida con la transparencia y seguirá de cerca la situación, cooperando plenamente con las autoridades si disponemos de cualquier información”, dijo a AP Darío Álvarez, director general de las operaciones estadounidenses de Llorente & Cuenca, en un correo electrónico.