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Detectan nueva cepa de Covid-19: Arcturus

Miércoles, 26 de abril de 2023 - 10:51 UTC
Arcturus “ya ha sustituido a otras variantes circulantes” en la India, informó la OMS Arcturus “ya ha sustituido a otras variantes circulantes” en la India, informó la OMS

Científicos de la India han detectado al menos 3.000 casos diarios de una nueva subvariante de Covid-19 que ha sido bautizada como “Arcturus” y es un sublinaje de la versión Ómicron. Se ha informado de que la nueva cepa se propaga rápidamente y afecta incluso a la población vacunada. También produce síntomas imprevistos.

El sublinaje de Ómicron XBB.1.16 surgió a finales de enero y ya circula en al menos 32 países. En India, esta cepa ya genera unos 3.000 casos al día y algunos estados -como Haryana- han vuelto al uso obligatorio de mascarillas en lugares públicos.

Arcturus preocupa por la rapidez con que se transmite y su mayor capacidad para eludir la inmunidad generada por las vacunas, dos razones que llevaron a la Organización Mundial de la Salud (OMS) a seguir de cerca esta nueva variante.

Sin embargo, la organización subrayó que el riesgo de desarrollar una enfermedad más grave debido a esta cepa es bajo, por lo que no fue clasificada como una variante realmente preocupante, aunque está siendo observada de cerca.

“Actualmente hay unas 800 secuencias de esta cepa, la mayoría de las cuales se encuentran en India, donde ya ha sustituido a otras variantes circulantes”, informó la OMS.

La subvariante Arcturus procede de la cepa Ómicron de Covid-19 y se conoce como XBB.1.16, ya que desciende de la variante recombinante XBB, que reúne dos sublinajes de Ómicron BA.2. Arcturus parece estar vinculado a una de las subvariantes más extendidas de Ómicron, XBB.1.5, responsable de las últimas oleadas de casos en países como Estados Unidos o el Reino Unido a principios de 2023.

La subvariante XBB.1.16 sólo presenta dos cambios genéticos que la diferencian de su predecesora, según explicó en un comunicado Francois Balloux, director del Instituto de Genética del University College of London (UCL).

Dadas sus similitudes, los científicos no esperan que Arcturus prospere en las naciones que sufrieron aumentos de casos con XBB.1.5 en los primeros meses de 2023, aunque aún podría generar escaladas en naciones como China o India, donde la subvariante anterior no tuvo un gran impacto en su momento, señaló también Balloux.

Los síntomas de Arcturus no coinciden con los típicos del Covid-19: Aunque se mantienen el dolor muscular, la fiebre, el dolor de garganta y de cabeza, ahora se añaden signos similares a los de la conjuntivitis: ojos rojos, picor e irritación ocular y secreción ocular acuosa o de color verde amarillento.

 

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