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Domingo, 4 de diciembre de 2022 - 21:27 UTC

 

 

Desarrolladores de la “química del clic” reciben Premio Nobel

Jueves, 6 de octubre de 2022 - 10:24 UTC
“La química del clic y las reacciones bioortogonales han llevado a la química a la era del funcionalismo”, explicó el jurado “La química del clic y las reacciones bioortogonales han llevado a la química a la era del funcionalismo”, explicó el jurado

Los estadounidenses Caroline R. Bertozzi y Barry Sharpless han sido galardonados con el Premio Nobel de Química 2022, junto con el danés Morten Meldal, por hacer fácil lo difícil, según se anunció.

Los ganadores fueron elegidos “por el desarrollo de la química de clicks y la química bioortogonal”, explicaron los organizadores de forma más técnica. Bertozzi trabaja en la Universidad de Stanford (California), Sharpless en Scripps Research (California) y Meldal en la Universidad de Copenhague (Dinamarca).

Sharpless y Meldal han sentado las bases de una forma funcional de química en la que los bloques de construcción molecular se unen de forma rápida y eficaz, mientras que Bertozzi ha llevado la química de clics a una nueva dimensión y ha comenzado a utilizarla en organismos vivos.

“El Premio de Química de este año trata de no complicar demasiado las cosas, sino de trabajar con lo que es fácil y sencillo”, explicó Johan Åqvist, Presidente del Comité Nobel de Química. “Se pueden construir moléculas funcionales incluso siguiendo un camino sencillo”. La química del clic tiene aplicaciones en el campo de la ciencia médica, incluido el tratamiento del cáncer.

Sharpless se convierte en la quinta persona que gana un Nobel por segunda vez. Fue Sharpless quien en el año 2000 acuñó el concepto de química de clic, que el Comité Nobel de Química define como una forma de química sencilla, directa y fiable en la que las reacciones son rápidas y se evitan los subproductos no deseados.

Poco después, Meldal y Sharpless presentaron de forma independiente lo que hoy es la joya de la corona de la química del clic, una reacción química que se utiliza ampliamente para desarrollar productos farmacéuticos, cartografiar el ADN y crear materiales.

El Comité Nobel subrayó que Bertozzi llevó la química del clic a un nuevo nivel al aplicarla a los organismos vivos. “Gracias a las reacciones bioortogonales, los investigadores han mejorado la orientación de los medicamentos contra el cáncer, que ahora se están probando en ensayos clínicos”, señaló el Comité Nobel. “La química del clic y las reacciones bioortogonales han llevado a la química a la era del funcionalismo. Esto está aportando mayores beneficios a la humanidad”.

Bertozzi, utilizando el trabajo de Sharpless y Meldal, ideó un método eficaz e innovador para cartografiar los glicanos, que son polímeros a base de carbohidratos fabricados por todos los organismos vivos. Según la página web del Nobel, “un área en la que Bertozzi se centra es la de los glicanos en la superficie de las células tumorales. Sus estudios han permitido descubrir que algunos glicanos parecen proteger a los tumores del sistema inmunitario del organismo, ya que hacen que las células inmunitarias se apaguen. Para bloquear este mecanismo de protección, Bertozzi y sus colegas han creado un nuevo tipo de fármaco biológico. Han unido un anticuerpo específico contra los glicanos a unas enzimas que descomponen los glicanos de la superficie de las células tumorales. Este fármaco se está probando ahora en ensayos clínicos en personas con cáncer avanzado”.

Según la página web del Nobel, “en lugar de intentar convencer a los átomos de carbono reacios a reaccionar entre sí, Barry Sharpless animó a sus colegas a empezar con moléculas más pequeñas que ya tuvieran una estructura de carbono completa. Si los químicos eligen reacciones sencillas -en las que hay un fuerte impulso intrínseco para que las moléculas se unan- evitan muchas de las reacciones secundarias, con una pérdida mínima de material”. Sharpless denominó a este robusto método de construcción de moléculas “click chemistry”, afirmando que aunque la “click chemistry” no pueda proporcionar copias exactas de las moléculas naturales, será posible encontrar moléculas que cumplan las mismas funciones“.

Meldal, independientemente de Sharpless, ideó una estructura química especial llamada ”triazol“ que tiene muchas aplicaciones importantes, y Bertozzi dio el siguiente paso de desarrollar reacciones de clic que pudieran funcionar dentro de los organismos vivos: las reacciones ”bioortogonales” (término que ella acuñó), tienen lugar en sistemas vivos sin interferir en los procesos bioquímicos nativos.

Los químicos intentan a menudo recrear moléculas químicas complejas que se encuentran en la naturaleza, lo que tiene aplicaciones, entre otras cosas, en el campo de la medicina: cómo atacar y bloquear patógenos en las células. Sin embargo, este proceso puede ser complicado y llevar mucho tiempo.

Los anuncios continuarán el jueves con el Premio de Literatura, el viernes con el de la Paz y el lunes con el de Economía.