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Publicación científica divulga estudio que demuestra que los glaciares se derriten más rápido y crece el nivel del mar

Jueves, 29 de abril de 2021 - 09:20 UTC
  Casi todos los glaciares del mundo están perdiendo masa a un ritmo acelerado Casi todos los glaciares del mundo están perdiendo masa a un ritmo acelerado
 McNabb dijo que el estudio confirmó una pérdida de masa de hielo “bastante rápida”. McNabb dijo que el estudio confirmó una pérdida de masa de hielo “bastante rápida”.

Según un estudio publicado el miércoles por la prestigiosa revista científica Nature, los glaciares se están derritiendo a un ritmo más rápido de lo que se pensaba, lo que puede tener graves consecuencias.

Con las nuevas cantidades de agua que se vierten al mar y aumentan su nivel en un 20%, las ciudades costeras pueden enfrentar cambios para los cuales podrían no estar del todo preparadas, según el estudio.

Casi todos los glaciares del mundo están perdiendo masa a un ritmo acelerado, afirma la publicación, que tuvo en cuenta unos 220.000 glaciares en todo el mundo, una de las principales fuentes de aumento del nivel del mar.

Usando imágenes de alta resolución del satélite Terra de la NASA de 2000 a 2019, los científicos encontraron que los glaciares, con la excepción de las capas de hielo de Groenlandia y la Antártida que fueron excluidas del estudio, perdieron un promedio de 267 gigatoneladas de hielo por año.

Una gigatonelada de hielo llenaría el Central Park de la ciudad de Nueva York y tendría 341 metros (1,119 pies) de altura. Y los glaciares perdieron 227 gigatoneladas de hielo al año entre 2000 y 2004, pero eso aumentó a un promedio de 298 gigatoneladas cada año después de 2015. El derretimiento estaba afectando significativamente el nivel del mar en aproximadamente 0,74 milímetros al año, o el 21 por ciento del aumento general del nivel del mar observado durante el período.

Los glaciares tienden a tener una respuesta más rápida al cambio climático en comparación con las capas de hielo en Groenlandia y la Antártida, y actualmente están contribuyendo más al aumento del nivel del mar que cualquiera de las capas de hielo individuales, mostró el estudio.

Robert McNabb, investigador de la Universidad de Ulster en el Reino Unido y coautor del estudio, explicó que los estudios anteriores que analizaron glaciares individuales solo representan alrededor del 10 por ciento del planeta.

Los científicos han advertido durante mucho tiempo que las temperaturas más elevadas provocadas por el cambio climático están devorando los glaciares y las capas de hielo de todo el mundo, lo que contribuye a un aumento del nivel del mar que amenaza a las populosas ciudades costeras del mundo. Las tasas globales de adelgazamiento, diferentes al volumen de agua perdido, se duplicaron en los últimos 20 años y “eso es enorme”, dijo Romain Hugonnet, glaciólogo de ETH Zurich y la Universidad de Toulouse en Francia que dirigió la investigación. Los glaciares que se encogen son un problema para millones de personas que dependen del deshielo estacional de los glaciares para obtener agua a diario, y el derretimiento rápido puede causar explosiones mortales de los lagos glaciares en lugares como India, agregó Hugonnet.

Algunos glaciares en Alaska, Islandia, los Alpes, las montañas de Pamir y el Himalaya se encuentran entre los más afectados por el derretimiento, encontraron los investigadores. “Esas áreas están experimentando un rápido ritmo de derretimiento de los glaciares que podría ser bastante preocupante”, dijo McNabb. “Obtenemos este aumento en el deshielo y eso en realidad aumenta la disponibilidad de agua que llega a estos ríos… pero el problema es que, después de un período de tiempo, deja de aumentar y luego disminuye con bastante rapidez”, agregó.

Si bien el estudio no profundizó en la causa del retroceso de los glaciares, el aumento de las temperaturas que los científicos creen que es el resultado de las emisiones humanas conduce inevitablemente a una mayor pérdida de hielo, explicó McNabb. “Es difícil separar el hecho de que la temperatura es lo que está causando el derretimiento del hecho de que los humanos, en general, están causando el aumento de temperatura”, agregó.

Si bien los investigadores identificaron casos en los que las tasas de derretimiento en realidad se desaceleraron entre 2000 y 2019, como la costa este de Groenlandia, lo atribuyeron a una anomalía climática que provocó una mayor precipitación y temperaturas más bajas.

McNabb dijo que el resultado general del estudio era la confirmación de una pérdida de masa de hielo “bastante rápida”, sin indicios de que fuera a cambiar pronto, aunque aún hay tiempo para frenar las emisiones.

Una vez que el hielo de los glaciares se derrita, podría llevar décadas o siglos volver a crecer porque debe acumularse año tras año, dijeron los científicos.