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Falklands: Investigación de la pesquería de merluza negra con palangre liderada por CFL

Martes, 9 de febrero de 2021 - 12:16 UTC
CFL ha fortalecido su compromiso de cumplir con los más altos estándares ambientales en sus prácticas de pesca CFL ha fortalecido su compromiso de cumplir con los más altos estándares ambientales en sus prácticas de pesca
Dra. Tabitha Pearman, Líder del Proyecto de Ecosistemas Marinos Vulnerables Dra. Tabitha Pearman, Líder del Proyecto de Ecosistemas Marinos Vulnerables
Directora general de Consolidated Fisheries Ltd, Janet Robertson Directora general de Consolidated Fisheries Ltd, Janet Robertson

Consolidated Fisheries Limited (CFL) está liderando un proyecto de investigación histórico sobre el impacto de la pesca con palangre en los hábitats bentónicos con el objetivo de garantizar la sostenibilidad continua de sus prácticas de pesca en las aguas de las Falklands.

Como empresa de pesca de austromerluza con certificación Marine Stewardship Council (MSC) desde 2014, CFL ha fortalecido su compromiso de cumplir con los más altos estándares ambientales en sus prácticas de pesca.

Con este fin, la compañía financió a South Environmental Research Institute (SAERI) para identificar, estudiar y mapear ecosistemas marinos vulnerables (EMV) por debajo de los 600 metros de profundidad del agua para determinar el impacto de la pesca con palangre.
La investigadora postdoctoral Dra. Tabitha Pearman, una ecóloga marina de aguas profundas que se especializa en mapeo de hábitats de aguas profundas, fue empleada por SAERI para dirigir este trabajo.

Los EMV representan grupos importantes de especies, comunidades o hábitats que pueden ser vulnerables a los impactos de las actividades pesqueras y que pueden resultar en importantes impactos adversos a la integridad del ecosistema. Ejemplos de tales especies incluyen corales frágiles de agua fría, esponjas, corrales marinos y especies únicas que habitan otros hábitats raros y novedosos de las profundidades marinas de las Falklands. Estos conjuntos complejos y diversos sustentan un ecosistema mucho más amplio de especies de aguas profundas, incluida la austromerluza, y la investigación de los EMV ahora tiene importancia mundial.

Esta investigación es una colaboración entre CFL, el Departamento de Pesca de FIG y SAERI, y es la continuación del trabajo realizado por el Dr. Paul Brewin (SAERI) en 2017, quien recomendó una comprensión urgente y mejor de los EMV en las Islas Falklands y el impacto en ellos.
Debido a la dificultad que implica la recopilación de datos de aguas profundas, el Dr. Pearman utilizará una cámara de aguas profundas especialmente adaptada que se conectará al palangre, mediante muestras de captura y conjuntos de datos anteriores para crear mapas de los EMV, lo que nos ayudará comprender la ubicación de estas áreas y cómo están conectadas.

Actualmente, existe incertidumbre sobre si los propios palangres, los pesos con los que se caen o los paraguas de red que protegen los anzuelos, tienen el mayor impacto. Aunque el palangrero de CFL, el CFL Hunter, utiliza un sistema que se cree que tiene un impacto mínimo en el lecho marino, es esencial que se evalúe adecuadamente la comprensión completa de la naturaleza y el alcance del impacto de la pesca para que las estrategias para mitigar los impactos en los EMV y se puede desarrollar el entorno bentónico del que forman parte.

Anteriormente, se había realizado muy poca investigación a nivel mundial sobre este tipo de impactos, y los hallazgos de este proyecto en particular no solo serán importantes para la industria del palangre de las Falklands al ayudar a proteger los EMV y el ecosistema local, sino que proporcionarán un marco básico y un conjunto de conocimientos que beneficiarán la protección del medio ambiente a nivel mundial.

La Dra. Tabitha Pearman, Líder del Proyecto de Ecosistemas Marinos Vulnerables, dijo: “A lo largo de mi vida profesional he tenido muchas ganas de trabajar en las Islas Falklands y cuando surgió la oportunidad de emprender un proyecto en un área muy desconocida de la ecología marina, salté a la oportunidad de este primer viaje en el CFL Hunter como una oportunidad emocionante para explorar las profundidades del océano Austral y observar especies nuevas y desconocidas.

“El trabajo inicial ya ha demostrado su utilidad al revelar la variedad de hábitats que ocurren en las aguas profundas de las Malvinas y ha demostrado cuán significativa es esta investigación será, no solo para cambiar la comprensión de los efectos de los EMV y los palangreros, sino también de la metodología.

“Actualmente hay muy pocos datos sobre cómo realizar investigaciones sobre los impactos de los palangreros en los EMV, por lo que todo este proyecto es una visión fantástica de cómo se puede trabajar en colaboración con las pesquerías y un palangrero para gestionar esta desafiante e interesante investigación. Espero pasar los próximos dos años trabajando con CFL, SAERI y FIG para llevar este proyecto a buen término”.

La directora general de Consolidated Fisheries Ltd, Janet Robertson, dijo: “Como poseedores del 100% de la cuota de pesca de austromerluza de las Islas Falklands desde 2006, ,nos hemos dedicado a garantizar la sostenibilidad económica y medioambiental de la pesquería.

“Existe una brecha significativa en el conocimiento mundial de los impactos del palangre en los ecosistemas marinos vulnerables y este proyecto garantizará el compromiso continuo de CFL con los altos estándares bajo la certificación del Marine Stewardship Council y pondrá a la industria pesquera de las Islas Falklands a la vanguardia mundial en términos de investigación y desarrollo ambiental dentro de la industria ”