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Aeropuerto de Falklands, mejoran sistema previsor de vientos para mayor seguridad

Miércoles, 20 de marzo de 2024 - 19:52 UTC
El aeropuerto internacional de Mount Pleasant desde donde operan vuelos charter y la conexión semanal con el sur de Chile El aeropuerto internacional de Mount Pleasant desde donde operan vuelos charter y la conexión semanal con el sur de Chile

El tema de los vientos tan característicos de las Islas Falkland y ciertas turbulencias que se generan en el aeropuerto internacional del complejo de MPC, fueron motivo de una charla brindada por la Oficina Meteorológica de las Islas y los Operadores Militares del Aeródromo con motivo de la implementación de un nuevo sistema que permite identificar en tiempo el fenómeno que genera las turbulencias particularmente para aviones civiles y comerciales.

 Según se explicó el sistema LIDAR con el cual se ha dotado al aeropuerto de MPC es una herramienta que junto a las predicciones climáticas, permite identificar a tiempo dichas turbulencias, que se convierten en peligrosos vientos laterales (“rotor winds”) como resultado de la combinación de inversión de temperaturas con los vientos dirección norte en las Falklands. El aire es atrapado y comprimido ocasionando el fenómeno del viento “rotor” con gran impacto de turbulencia para los aviones de alas fijas.

En la actualidad algunos métodos de observación ayudan a identificar la probabilidad del fenómeno turbulento incluyendo distintas clases de nubes y cambios en la dirección de los vientos. El sistema LIDAR suma, entre otros adelantos. como medir la velocidad de los vientos cambiantes mediante el efecto Doppler.

KrisTarry de la Oficina de Meteorología explicó que el LIDAR es una herramienta adicional, “la cual aún estamos en la etapa primeriza en cuanto a cómo mejor la podemos aprovechar y más efectivamente.”
Dicho equipamiento llegó a las Falklands y fue calibrado entre marzo del 2022 y enero del 2023, y a partir de entonces se formó personal en su uso y mantenimiento.

Según Tarry por tratarse de un sistema nuevo, todavía hay tiempo para desarrollarlo y mejorar el software, y en tanto nuevos meteorólogos están siendo formados en el Reino Unido con el LIDAR, previo a ser enviados a las Falklands. Igualmente, un nuevo experto en el sistema se espera en las Islas en cualquier momento, mientras los beneficios de esta “nueva ciencia” podrán comenzar a evaluarse en el correr de los próximos tres a cinco años.

Por su parte, Derek Wilson, el operador del aeródromo en Mount Pleasant al explicar los peligros que estas turbulencias con cambios de vientos generan, dijo que “simplemente cierro el aeropuerto para prevenir accidentes”.

“No hay forma de decir que una aproximación a la pista es cautelosa cuando están en juego las vidas de hasta 200 personas, no podemos tirar los dados para leer lo que entendemos es lo más seguro para tantos pasajeros, lo que precisamos es contar con evidencia firme y efectiva en respaldo de nuestras decisiones, y cero lo lograremos con el sistema LIDAR”.

Finalmente explicó que del momento que MPA es un aeródromo operado por los militares, las reglas nos indican que “sólo dos personas pueden tomar la decisión del cierre de la pista, y los pilotos deben obedecer las instrucciones al pie de la letra.”