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Mejoran condiciones meteorológicas para tránsito por Canal de Panamá, pero aún lejos de ser buenas

Miércoles, 13 de marzo de 2024 - 09:54 UTC
El Canal de Panamá fue administrado por Washington entre 1914 y 1999 El Canal de Panamá fue administrado por Washington entre 1914 y 1999

Recientes lluvias han llevado a la Autoridad del Canal de Panamá (ACP) a anunciar un aumento del número de buques que transitan por la vía interoceánica de 24 a 27 cada día, se informó. La ruta panameña de 80 kilómetros, única vía navegable del mundo que utiliza agua dulce para unir los océanos Atlántico y Pacífico, transporta el 6% del comercio marítimo mundial. Sus principales usuarios son Estados Unidos, China y Japón.

 A partir del 18 de marzo, se permitirá el paso de un máximo de 20 buques por la vía fluvial a través de las antiguas esclusas, mientras que otros siete serán admitidos en las esclusas más grandes inauguradas en 2016 una semana más tarde.

“Estas medidas permiten que la mayoría de los buques que deseen transitar por el Canal tengan más posibilidades de obtener una reserva”, señaló la ACP en un comunicado. El nuevo número de autorizaciones permanecerá en vigor “hasta que las condiciones justifiquen cambios”, añadió.

El Canal de Panamá funciona con agua dulce, que obtiene de los lagos artificiales de Gatún y Alhajuela. Por cada barco que pasa, se vierten al mar unos 200 millones de litros de agua dulce. Los lagos se han agotado por la escasez de lluvias debida al fenómeno de El Niño, unido al calentamiento global. El nivel del agua en Alhajuela ha pasado de 204 pies (62 metros) en mayo de 2023, a 236,2 pies (72 metros) el martes. A su vez, Gatún subió de 79,2 pies (24,1 metros) en julio de 2023 a 80,5 (24,5 metros).

El año pasado fue el segundo más seco en la historia del Canal, inaugurado por Estados Unidos en 1914. Debido a ello, la ACP redujo de 39 a 24 el tránsito diario de buques. Además, los buques se vieron obligados a transportar menos carga.

En el año fiscal 2023, el Canal de Panamá tuvo unos ingresos de 3.344 millones de dólares, mientras que para 2024 se esperan hasta 700 millones de dólares menos debido a las medidas restrictivas.

El Canal de Panamá, construido por Estados Unidos, fue administrado por Washington entre 1914 y 1999, cuando el 31 de diciembre fue transferido a Panamá.