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Falklands: inflación de costos del puerto nuevo afectará beneficios sociales, admiten legisladores

Viernes, 2 de setiembre de 2022 - 10:09 UTC
MLA Spink dijo que el recorte de fondos del gobierno para los servicios subsidiados no está siendo considerado por la Asamblea Legislativa, “por ahora, no” MLA Spink dijo que el recorte de fondos del gobierno para los servicios subsidiados no está siendo considerado por la Asamblea Legislativa, “por ahora, no”

Las repercusiones de la última asamblea pública de las Islas Falklands en que se abordó a lleno total la situación del puerto nuevo a construirse en reemplazo de la actual estructura que data de 1983, siguen latentes particularmente en lo referido a costos, y consecuencias financieras de la mayor inversión en la historia de las Islas, con fondos propios de la tesorería.

La asamblea se celebró en la Cámara de Comercio de las Islas el pasado 22 de agosto, y quedó cierto gusto a poco pues no se develaron todas las cifras, y también para sorpresa de los participantes, los costos se han incrementado, y mucho, lo cual puede significar recortes a la política de subsidios que disfrutan los Isleños. Por ejemplo disponen de una generosa atención en materia de salud, educación y la tercera edad para citar beneficios directos a los ciudadanos, pero también existen para comercios, actividades rurales y algún sector que se pretenda apuntalar o promover.

A partir de este antecedente. el semanario de las Islas, Penguin News, habló con dos legisladores electos, involucrados por sus carteras de responsabilidad en el proyecto, son ellos MLA Roger Spink y MLA Gavin Short.

MLA Spink con vasta experiencia en el sector privado y quien vela por los dineros del gobierno de las Islas, fue contundente cuando se le preguntó a propósito del posible redireccionamiento de fondos de los subsidios para la inversión del puerto, sostuvo, ”una solución para el puerto siempre está al tope de la lista (de prioridades)“ entre los proyectos de inversión capital, en tanto MLA Short dijo que los legisladores ”no van a quebrar el país.“

Más específicamente se insistió a MLA Spink si el recorte de fondos del gobierno para los subsidios estaba siendo considerado por la Asamblea Legislativa, --en los hechos el gobierno autónomo de las Islas--, y respondió ”por ahora, no“.

En cuanto a si una de las opciones que podría considerar el legislativo era reducir el monto del préstamo requerido para la construcción del puerto nuevo, MLA Spink, respondió que ”no podía hablar en nombre de los ocho legisladores electos,“ pero sí admitió la posibilidad de hacer alguna selección de entre la lista de inversiones de capital programadas, ”y creo se trata de decisiones que se tendría que hacer dependiendo en cuanto sería el costo del puerto“

Agregó, ”hay todo un abanico de cosas que necesitamos hacer, se trata de un asunto de si podemos solventarlo, y hay por delante algunas decisiones muy difíciles que tendremos que tomar para seguir adelante con el proyecto.“

Por cierto, ”cada vez que nos sentamos en torno a una mesa, buscar una solución para el tema puerto siempre está al tope de la lista“

Cuando se le solicitó que clarificara algo más el tema de una opción entre los proyectos de inversión capital y el de los servicios subsidiados MLA Spink resaltó, ”si tus finanzas se están volviendo más estrechas, tienes que mirar, revisar todo en lo que gastas recursos, y creo que este fue el punto que quiso destacar el Secretario de Finanzas cuando se dirigió a la asamblea pública“

O sea, ”si tomas una deuda muy grande, demasiado grande, vas a tener que mirar con mucha, mucha atención las otras áreas de desembolso de dinero“.

A MLA Gavin Short se le preguntó si entendía apropiado que el Secretario de Finanzas brindara opiniones personales sobre asuntos de política que corresponde hacer a legisladores electos.

”Lo que puede recoger del comentario del Secretario de Finanzas era que sí emprendes concretar el puerto a cualquier precio, afectará lo que se puede gastar en otras cosas, pues estarás limitado por la devolución del préstamo“.

MLA Short agregó que entendía los deseos del público ”de saber todo sobre los números“, pero que la situación permanecía sin poder proveerse por ahora. Empero, ”NO vamos a quebrar el país, es tan simple como eso.“

En cuanto al Secretario de Finanzas, o cualquiera de los otros jerarcas contratados del gobierno, brindando opiniones sobre políticas trazadas por el gobierno, MLA Short dijo que ”en cuanto a materia de políticas, somos nosotros que las hacemos, nosotros las trazamos con el asesoramiento de otros expertos, jerarcas e incluyendo mucha atención y cuidado por si las decisiones de los legisladores puedan llegar a afectar la nación“.

”Pero, pasando raya al asunto, el tema es muy claro, 'el mango se detiene aquí', con nosotros, los miembros electos del gobierno,“ insistió el legislador MLA Short.

Pero la discusión no concluyó en MLAs Spink y Short. En efecto se sumó el Dr. Barry Elsby, quien también fuera legislador hasta la elección de noviembre del 2021 y se sumó por intermedio de una Carta de Lectores del semanario..

Confesó no haber estado presente en el debate surgido en la asamblea pública, pues se encontraba fuera de Stanley, pero igualmente dijo seguir enteramente convencido de la necesidad de un puerto nuevo.

Si bien al fin de la última legislatura de la cual fuera parte, se creyó que el negocio estaba cerrado, a la vez que asegurado el acceso al crédito necesario sin afectar otros desembolsos, el Dr. Elsby se mostró sorprendido por cuanto aumentó el costo del proyecto, algo así como a £280 millones, casi el doble de un año atrás, y además por una terminal portuaria más disminuida.

Y de ser ciertas esas cifras, ”significaría una enorme reducción en los fondos para otros proyectos mayores en los próximos diez años, pero lo que más me impactó fue cuando el Secretario de Finanzas pareció deslizar la necesidad de reducir algunos de los servicios subsidiados que goza nuestra gente, para pagar por el puerto“.

Dr. Elsby agregó, ”tengo entendido que ninguno de los legisladores presentes contradijo esas palabras y por tanto estaríamos ante una posible estrategia. Lo cual significaría reducir subsidios a la educación en el exterior, aumento en los alquileres de las viviendas del gobierno, reducción o eliminación de subsidios a atención médica en el exterior, menores pensiones, límites al esquema de viajes, menos servicio de apoyo a los más vulnerables de nuestra comunidad, a la vez que congelar los aumentos salariales del personal del gobierno, nada menos que en momentos en que las Islas comienzan a sufrir el impacto de los incrementos de inflación, tal cual se pueden apreciar en otros países“.

El ex legislador agregó, ”imagino que la legislatura también estará pensando en introducir nuevas escalas impositivas como por ejemplo para quienes ganan más de £50,000 anuales, como también para las empresas grandes, lo cual por lo visto no se mencionó durante el debate en la asamblea pública“.

Por último el Dr. Elsby reitera la importancia del puerto, ”pero si los costos han aumentado tanto que los legisladores electos deben buscar formas de reducir o achicar servicios subsidiados, entonces pienso que se debe estar abierto al público en cuanto al costo de la obra, costos, opciones financieras y societarias alternativas, previo a que el Consejo Ejecutivo tome una decisión final sobre la construcción del puerto nuevo”. (Penguin News)