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Esqueleto completo de dinosaurio se subasta por más de 6 millones de dólares

Viernes, 29 de julio de 2022 - 10:00 UTC
El comprador sigue siendo anónimo. Se cree que es un coleccionista privado, pero podría resultar ser un museo, como en casos anteriores El comprador sigue siendo anónimo. Se cree que es un coleccionista privado, pero podría resultar ser un museo, como en casos anteriores

El esqueleto completo de un dinosaurio que vivió a finales del Cretácico ha sido vendido este jueves en una subasta de Sotheby's en Nueva York por 6,1 millones de dólares a un postor anónimo que también ha comprado los derechos para bautizar a la criatura fosilizada a su antojo, se anunció.

El primer Gorgosaurus fue encontrado en Alberta, Canadá, a principios del siglo XX y el esqueleto recién vendido fue descubierto en 2018 en la Formación Judith River, cerca de Havre, Montana. Era el único de su especie que estaba disponible en el mercado para coleccionistas privados.

Este dinosaurio, llamado Gorgosaurus, es un pariente del Tyrannosaurus Rex pero más rápido y pequeño, de unos tres metros de altura y más de seis de longitud, y solo se han encontrado unos 20 ejemplares, lo que levantó la polémica entre los científicos que se oponen a la creciente comercialización de fósiles y a la pérdida que puede suponer para la investigación paleontológica. Sin embargo, el comprador puede haber sido un museo o una institución, como ha ocurrido en otras ocasiones.

Sotheby's tiene un largo historial de venta de fósiles de dinosaurios. En 1997, ofreció un esqueleto completo llamado “Sue” de un espécimen de Tiranosaurio Rex que se vendió por 8,36 millones de dólares al Museo Field de Chicago, donde se puede visitar, mientras que “Stan”, también un Tiranosaurio Rex, se vendió por 31,8 millones de dólares en 2020. El comprador, según reveló este año National Geographic, es un museo de historia natural que se está construyendo en Abu Dhabi y que abrirá sus puertas en 2025.

El Gorgosaurus es un pariente del Tiranosaurio Rex, pero es anterior a éste en 10 millones de años. Era más pequeño que su antecesor: un T-rex llegaba a medir 12 metros de largo y 12 de alto. El Gorgosaurus también presenta una placa ósea sobre la parte superior de sus ojos y se cree que luce parches de plumas en su cuerpo.

El espécimen sin nombre era la principal atracción de una subasta de historia natural, que incluía otros restos fósiles como un cráneo de triceratops gigante. La puja comenzó en línea el 20 de julio y terminó con una subasta en vivo el jueves.

Gorgosaurus significa “lagarto feroz”, ya que era un carnívoro de primera categoría que vivió en lo que hoy es el oeste de Estados Unidos y Canadá durante el período Cretácico tardío.

Cassandra Hatton, jefa global de ciencia y cultura popular de Sotheby's, dijo en un comunicado a principios de este mes que “El descubrimiento fue particularmente excepcional debido a la rareza del material del Gorgosaurus al sur de la frontera canadiense, siendo éste uno de los pocos que se encuentran en los Estados Unidos”.

Hay al menos 12 cráneos completos o casi completos de Gorgesaurios conocidos por los científicos, según Live Science.