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Casi 20 millones de vidas salvadas por las vacunas contra COVID-19, según un estudio

Sábado, 25 de junio de 2022 - 10:30 UTC
“Desde el principio quedó claro que la equidad de las vacunas a nivel mundial sería la única forma de salir de la pandemia”, dijo Watson  “Desde el principio quedó claro que la equidad de las vacunas a nivel mundial sería la única forma de salir de la pandemia”, dijo Watson

Científicos del Imperial College de Londres han dado a conocer un estudio en el que explican que las vacunas contra el virus COVID-19 han salvado casi 20 millones de vidas durante su primer año de existencia, aunque podrían haber sido más si se hubieran cumplido los objetivos internacionales.

Casi dos tercios de la población mundial han recibido al menos una vacuna COVID-19.

Desde que se administró la primera dosis el 8 de diciembre de 2020 en Inglaterra, se han vacunado más de 4.300 millones de personas, a pesar de las persistentes desigualdades. “Catastrófico sería la primera palabra que nos viene a la mente”, dijo Oliver Watson, del Imperial College de Londres, si las vacunas no estuvieran disponibles.

“Nuestros hallazgos ofrecen la evaluación más completa hasta la fecha del notable impacto global que la vacunación ha tenido en la pandemia de COVID-19”, dijo el autor principal del estudio, quien señaló que casi 7,5 millones de las muertes evitadas en el primer año de vacunación se produjeron en países cubiertos por la iniciativa de acceso a la vacuna de COVID-19 (COVAX).

“Esta iniciativa se puso en marcha porque desde el principio quedó claro que la equidad en la vacunación mundial sería la única forma de salir de la pandemia”, dijo. Según el estudio, se podrían haber evitado 599.300 muertes más si la Organización Mundial de la Salud (OMS) hubiera alcanzado su objetivo de vacunar al 40% de la población de cada país para finales de 2021.

Los investigadores utilizaron datos de 185 países para calcular que las vacunas evitaron 4,2 millones de muertes por COVID-19 en la India, 1,9 millones en Estados Unidos, 1 millón en Brasil, 631.000 en Francia y 507.000 en el Reino Unido. Se habrían evitado otras casi 600.000 muertes si se hubiera cumplido el objetivo de la Organización Mundial de la Salud de una cobertura de vacunación del 40% para finales de 2021, según el estudio publicado el jueves en The Lancet Infectious Diseases.

La conclusión de que se habrían evitado 19,8 millones de muertes por COVID-19 se basó en las estimaciones de cuántas muertes más de las habituales se produjeron durante el periodo de tiempo. Utilizando sólo las muertes por COVID-19 notificadas, el mismo modelo arrojó 14,4 millones de muertes evitadas por las vacunas. El estudio excluyó todas las consideraciones relativas a China debido a la incertidumbre sobre el efecto de la pandemia en las muertes allí y a su enorme población.

En el primer año de vacunación, los investigadores estimaron que se evitaron 19,8 millones de los 31,4 millones de muertes potenciales. Alrededor de 12,2 millones de muertes evitadas se produjeron en países de renta alta y media-alta.

Los investigadores también dejaron de lado cualquier consideración sobre cómo podría haber mutado el virus en ausencia de vacunas o cómo podrían haber cambiado las medidas de bloqueo o de uso de máscaras si las vacunas no estuvieran disponibles.

Otro grupo de modelización utilizó un enfoque diferente para estimar que las vacunas evitaron 16,3 millones de muertes por COVID-19. Este trabajo, realizado por el Institute for Health Metrics and Evaluation de Seattle, aún no se ha publicado.

En el mundo real, la gente se pone mascarillas más a menudo cuando los casos aumentan, dijo Ali Mokdad del instituto, y la ola delta de 2021 sin vacunas habría provocado una respuesta política importante. “Puede que no estemos de acuerdo con el número como científicos, pero todos estamos de acuerdo en que las vacunas COVID salvaron muchas vidas”, dijo Mokdad.

Los resultados subrayan tanto los logros como las deficiencias de la campaña de vacunación, dijo Adam Finn, de la Facultad de Medicina de Bristol (Inglaterra), que al igual que Mokdad no participó en el estudio. “Aunque lo hemos hecho bastante bien esta vez -salvamos millones y millones de vidas-, podríamos haberlo hecho mejor y deberíamos hacerlo mejor en el futuro”, dijo Finn.

La financiación para el desarrollo de las vacunas provino de varios grupos, como la OMS; el Consejo de Investigación Médica del Reino Unido; Gavi, la Alianza para las Vacunas; y la Fundación Bill y Melinda Gates.