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Lunes, 29 de noviembre de 2021 - 18:33 UTC

 

 

Museo de las Falklands y la Batalla del Río de la Plata

Sábado, 13 de noviembre de 2021 - 09:47 UTC
La Union Jack del HMT Afterglow  de aproximadamente de 1,21 x 2,59 metros. La Union Jack del HMT Afterglow de aproximadamente de 1,21 x 2,59 metros.

Una bandera del Reino Unido que alguna vez flameara en un arrastrero del Almirantazgo británico, HMT Afterglow (anteriormente ST Port Richard), y que tuviera participación en los acontecimientos de la Batalla del Rio de la Plata, 13 de diciembre de 1939 (hundimiento del acorazado Almirante Graff Von Spee de la marina alemana), fue adquirida en una subasta en nombre del Museo de las Islas Falkland y del Fondo Nacional Histórico por parte de los Amigos del Museo de las Falklands.

Se espera que dicho emblema sea trasladado al Museo de las Falklands en la capital Stanley en las próximas semanas. El arrastrero HMT Afterglow fue uno de tantos pesqueros y embarcaciones menores requisados por el Almirantazgo británico durante la Primera Guerra Mundial para tareas de desminado y patrullaje costero entre otros cometidos.

La bandera (Union Jack) en cuestión pertenecía a Joseph P. Lanning quien fuera Jefe del Puerto en Stanley en 1939 y luego capitán del ST Port Richard. La permanencia de Lanning coincidió con la Batalla del Rio de la Plata, pues las unidades de la Marina Real involucradas en el combate naval luego recalaron en Falklands.

Los detalles del Catálogo de la subasta indican que Lanning al mando del ST Port Richard acompañó al HMS Exeter hasta Stanley tras el combate. En mérito a sus esfuerzos en prestar atención a los heridos y exhaustos marineros del Exeter y del HMS Ajax, además del agradecimiento del gobernador de las Falklands, le fueron presentadas la bandera enseña blanca de la Marina Real del HMS Exeter y la Union Jack del ST Port Richard, una vez incorporado a la flotilla del Almirantazgo, cuando se convirtió en el HMT Afterglow. Como tal cumplió funciones en torno a las Falklands hasta que en 1944 sufriera averías en el acceso a un canal rocoso y fue amurado en el puerto de Stanley, hasta que un vendaval lo hizo encallar inhabilitándolo para siempre.

Con el tiempo Lanning se mudó al Reino Unido y orgullosamente retuvo las dos enseñas como suvenires, concluye el relato del Catálogo de la subasta. La enseña blanca del Exeter también pasó bajo el martillo en la subasta de Modelos Marítimos y Científicos, y de Instrumentos y Artes, pero alcanzó las £31,000, muy fuera del alcance de los Amigos del Museo de Falklands.

Durante la batalla del Rio de la Plata se enfrentaron el acorazado alemán Graf Spee, al mando de Hans Langsdorff y tres cruceros, HMS Exeter seriamente dañado, HMS Ajax y el HMS Achilles de la marina neozelandesa. Un cuarto crucero británico HMS Cumberland estaba en las Falklands preparándose para salir. La flotilla aliada era comandada por el Comodoro Henry Harwood. Langsdorff con su nave dañada y conminado a dejar el puerto de Montevideo en 72 horas, donde se había refugiado, y creyendo que los aliados había recibido más refuerzos deicidio hundir el acorazado en el Río de la Plata lugar de entregarse.

HMS Exeter fue hundido por los japoneses en 1942 en el mar de Java.