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La estrategia de Facerbook genera controversia

Sábado, 30 de octubre de 2021 - 09:13 UTC
Las razones detrás del anuncio de Zuckerberg parecen fácilmente identificables Las razones detrás del anuncio de Zuckerberg parecen fácilmente identificables

Ante el anuncio del CEO de Facebook, Mark Zuckerberg, esta semana de que la compañía cambiaría su nombre a Meta, la percepción pública parece haber identificado rápidamente que la decisión -puramente “cosmética”- era una respuesta a una cuestión de imagen pública que alcanzó mínimos históricos.

El cambio de marca de Facebook tiene precedentes. En 2015, Google se reestructuró en una nueva empresa paraguas llamada Alphabet. Pero el anuncio de Facebook vino en medio de profundos desafíos regulatorios y de relaciones públicas después de los llamados “Facebook Papers”, una serie de documentos filtrados por un denunciante que exponen prácticas comerciales tóxicas y el conocimiento interno de su impacto negativo a largo plazo en la salud pública.

En los últimos años, la compañía recibió una demanda de la Comisión Federal de Comercio (FTC) y en 2019 fue multada en US $ 5 mil millones por “engañar” a los usuarios.

Zuckerberg anunció el nuevo nombre en la conferencia anual AR / VR de Facebook el jueves, donde describió la visión de la compañía para el futuro. El cambio de marca a Meta abarcará Facebook, Instagram, WhatsApp y la marca de realidad virtual Oculus, todos ellos bajo un símbolo de infinito azul como logotipo.

“Creemos que el metaverso será el sucesor de la Internet móvil”, dijo Zuckerberg. “Seremos capaces de sentirnos presentes, como si estuviéramos allí con la gente, sin importar lo lejos que estemos en realidad”. Zuckerberg también dijo que esperaba que el metaverso llegara a mil millones de personas en la próxima década. La plataforma de juegos metaverso de Facebook permitiría a los usuarios personalizar sus avatares y espacios digitales, decorando una oficina digital con imágenes, videos e incluso libros. La presentación imaginaba a los usuarios invitando a amigos virtualmente, dos personas que asistían juntas a un concierto a pesar de estar en el otro lado del mundo y colegas haciendo presentaciones de trabajo de forma remota. “La mejor manera de entender el metaverso es experimentarlo usted mismo”, agregó Zuckerberg, aunque “aún no existe del todo”.

Aunque el CEO insistió en que se trataba de un producto a largo plazo, un reportero de la BBC ha planteado dudas sobre los motivos del cambio, porque “tener un nombre completamente ajeno a su producto principal es algo extraño”.

Facebook lanzó dos de sus proyectos de metaverso en versión beta el año pasado: Horizon World, que permite a los usuarios invitar a amigos a su mundo digital, y Horizon Workrooms, que hace lo mismo en entornos profesionales.

Pero a pesar del endulzamiento de Zuckerberg, los críticos afirmaron que el proyecto del metaverso era una distracción de la crisis de relaciones públicas de la empresa. “El hecho de que Zuckerberg haya puesto su mirada firmemente en el llamado 'metaverso' mientras las sociedades de todo el mundo luchan por aliviar la miríada de daños causados por sus plataformas solo demuestra lo desconectado que está Facebook con la gente real”, dijo Imran Ahmed, director ejecutivo del Centro para la lucha contra el odio digital.

En su testimonio reciente, la denunciante Frances Haugen dijo que estaba “sorprendida” al escuchar cuánto estaba invirtiendo la compañía en el metaverso mientras sus esfuerzos de seguridad fracasaban. La compañía ha dedicado US $ 10 mil millones en 2021 al metaverso, mientras que su división de seguridad recibió US $ 5 mil millones en fondos. “Para hacernos eco de las palabras de Frances Haugen, imagínense lo que Facebook podría lograr si dedicara incluso una fracción de su inversión en metaverso a la moderación adecuada del contenido para hacer cumplir incluso los estándares más básicos de verdad, decencia y progreso”, dijo Ahmed.

Otros advirtieron que el lanzamiento del metaverso de Facebook podría significar un nuevo espacio en el que la compañía tenga un monopolio, en medio de crecientes preocupaciones antimonopólicas. Nick Clegg, vicepresidente de asuntos globales de Facebook, reconoció que la compañía se ha enfrentado a críticas por no prever los impactos a largo plazo de sus problemas. “Tenemos años hasta que el metaverso tal como lo imaginamos se realice por completo. Este es el comienzo del viaje ”, dijo Clegg.

La legisladora estadounidense Alexandria Ocasio-Cortez publicó en Twitter que la elección de marca de Zuckerberg estaba en línea con “un cáncer para la democracia que hace metástasis en una máquina global de vigilancia y propaganda para impulsar regímenes autoritarios y destruir la sociedad civil ... ¡con fines de lucro!”

En julio, Zuckerberg había anunciado que Facebook ``efectivamente pasaría de que las personas nos vean principalmente como una empresa de redes sociales a ser una empresa de metaverso'' y escribió el jueves que la estructura corporativa de la empresa no cambiaría, pero la forma en que informa los resultados financieros sí.

Facebook ha estado bajo un intenso escrutinio durante las últimas semanas, e Instagram ha atraído la mayoría de las críticas por convertirse en un lugar tóxico para los adolescentes, especialmente las niñas. Los reguladores antimonopolio también están presionando para que la empresa se diversifique, ya que la confianza del público en la plataforma de redes sociales está decayendo.

Múltiples medios de comunicación informaron a principios de esta semana sobre la profunda preocupación entre los investigadores de Facebook de que su base de usuarios estaba envejeciendo y la plataforma estaba perdiendo tracción entre las generaciones más jóvenes, además del sistema escalonado de Facebook que prioriza qué países recibirían protecciones mejoradas en torno a las elecciones.

Meta planea además eliminar gradualmente la marca Oculus, se anunció, aunque la línea de productos Oculus Quest sobrevivirá como Meta Quest, y la aplicación Oculus se llamará Aplicación Meta Quest desde principios de 2022.

Por el momento, la mayor parte de los ingresos del grupo sigue procediendo de la publicidad en Facebook e Instagram. En informes de ganancias recientes, la compañía anunció que su segmento de realidad virtual había crecido de manera tan sustancial que ahora informaría sus ingresos por separado, dividiendo sus productos en dos categorías.