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Escritor nacido en Tanzania gana Premio Nobel de Literatura

Viernes, 8 de octubre de 2021 - 09:00 UTC
Gurnah vive en Brighton, Inglaterra Gurnah vive en Brighton, Inglaterra

El escritor tanzano de 72 años Abdulrazak Gurnah ha sido galardonado con el Premio Nobel de Literatura otorgado este año, anunció este jueves la Academia Sueca.

Refugiado en el Reino Unido a fines de la década de 1960, Gurnah ganó notoriedad por su trabajo “empático e intransigente sobre los efectos del colonialismo y el destino de los refugiados”, dijo el jurado.

Es la quinta vez que un novelista africano recibe el Premio Nobel de Literatura.

El escritor ha sido un agudo observador de los efectos del colonialismo y la inmigración durante una carrera de 35 años aclamada por la crítica.

“Solo quiero escribir lo más veraz posible y tratar de decir 'algo noble'”, explicó en una entrevista en Alemania en 2016 este autor, nacido en 1948 en Zanzíbar, también el lugar de nacimiento dos años antes de Farrokh Bulsara (más conocido como Freddie Mercury).

Gurnah comenzó a escribir después de mudarse al Reino Unido a fines de la década de 1960, cuando tenía 21 años. “En cierto sentido, fue algo con lo que me topé por accidente en lugar del cumplimiento de un plan”, reconoció. “En gran medida, tuvo que ver con la abrumadora sensación de extrañeza y diferencia que sentí allí”, recordó sobre sus primeros años en Europa.

Pasaron casi otros 20 años antes de que publicara su primera novela, Memory of Departure, en 1987. Le siguió Pilgrims Way un año después y Dottie en 1990. Los tres textos exploraron las experiencias de los inmigrantes en el Reino Unido en ese momento.

Recibió elogios de la crítica por su cuarta novela, Paradise (1994), ambientada en el África oriental colonial durante la Primera Guerra Mundial y que le valió un lugar en la lista de finalistas del prestigioso premio británico Booker.

Su obra de 1996 Admiring Silence cuenta la historia de un joven que regresa a Zanzíbar 20 años después de irse a Inglaterra, donde se casó con una mujer británica y trabajó como profesor.

Las obras de Gurnah están “dominadas por cuestiones de identidad y desplazamiento, y cómo estos están moldeados por los legados del colonialismo y la esclavitud”, escribió el académico Luca Prono en el sitio web del British Council.

“Todas las historias de Gurnah se basan en el impacto que tiene la migración a un nuevo contexto geográfico y social en la identidad de sus personajes”, enfatizó Prono.

“Una de las realidades de nuestro tiempo es el desplazamiento de tantos extranjeros a Europa”, dijo una vez Gurnah en una entrevista con un periódico.

En 2002, con By the Sea, Gurnah volvió a abordar el tema a través de la historia de Saleh Omar, un solicitante de asilo que acaba de llegar al Reino Unido.

Sus últimos trabajos incluyen Desertion (2005), The Last Gift (2011) y Afterlives (2020), la historia de un niño que fue vendido a las tropas coloniales alemanas.

Gurnah se ha jubilado recientemente como profesor de lengua inglesa y literatura poscolonial en la Universidad de Kent y vive en Brighton, en el sur de Inglaterra.