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Elecciones en Falklands: se anticipa el fin de la “vieja guardia”

Lunes, 23 de agosto de 2021 - 08:04 UTC
Gilbert House Sede del Consejo Legislativo (MLA) en Stanley Gilbert House Sede del Consejo Legislativo (MLA) en Stanley
Consejeros Ian Hansen, Dr. Barry Elsby y Roger Edwards no postularian para las proximas elecciones Consejeros Ian Hansen, Dr. Barry Elsby y Roger Edwards no postularian para las proximas elecciones

El próximo mes de noviembre, casi con seguridad el segundo jueves, los electores de las Islas Falklands concurrirán a las urnas para votar una nueva Asamblea Legislativa, la cual consta de ocho miembros, (cinco por la capital Stanley y tres por el Campo), y en los hechos a no ser defensa, es responsable por todas las obligaciones y responsabilidades de un gobierno autónomo.

Hasta en relaciones exteriores existe un régimen estrecho de consultas con el Foreign Office, y a pesar de tratarse de un Territorio Británico de Ultramar, la voz de las Falklands pesa y mucho.

Esta elección también resultará sumamente interesante pues de los ocho titulares, tres ya han anticipado, aunque no se podrá confirmar hasta las inscripciones, que no irán por la reelección, lo cual significa que la denominada vieja guardia de las Islas, o aquellos veteranos con varios mandatos sobre sus hombros se estarían alejando, completando un proceso que se iniciara 2011 y 2013.

Se trataría de Roger Edwards, quien ha concurrido más de una vez a exponer en favor de la soberanía y autodeterminación de las Falklands ante los foros de Comisión de Descolonización de Naciones Unidas. Es además marido de Emma Edwards otra ex legisladora, y padre de la Dra. Rebecca Edwards quien como Directora de los Servicios Médicos de las Falklands ha manejado con firmeza y gran destreza el combate a la pandemia y la campaña de vacunación. Por tanto aunque no repita, Edwards es sin lugar a dudas una familia cuya opinión pesará.

Luego está MLA Ian Hanson, productor rural y representante por la circunscripción del Campo, quien ha alternado en la Asamblea Legislativa y previamente en el Consejo Legislativo desde el 2001. Además ha sido en varias oportunidades presidente de la Asociación Rural de las Falklands. A pesar de tener Cuidados de Salud y Servicios Sociales como temas bajo su supervisión, su conocimiento en materia de asuntos rurales ha sido determinante.

Finalmente está el Dr. Barry Elsby, originalmente de País de Gales, cuya esposa también es médica, y quien desde 2011 ha integrado el legislativo. Universitario, se ha esmerado en aprender el español, y ha recorrido países de América del Sur, Central y el Caribe exponiendo el caso de las Falklands, su derecho a la autodeterminación y denunciando el acoso del poderoso vecino. Sus áreas de influencia son la Salud Pública y el Desarrollo Comercial.

Quedarían por tanto para ser reelectos los restantes cinco, quienes accedieron a la Asamblea Legislativa por primera vez en la anterior elección del 2017.

Se cuentan Roger Spink, “el hombre de los números”, proviene del sector privado, culminó su carrera de 35 años al frente de la poderosa Falkland Island Company y luego eligió la política. Maneja las cifras del presupuesto de las Islas y Tesorería con seguridad, sabe de economía, empresas y planificación, aunque de carácter algo impaciente cuando se trata de su materia.

Leona Roberts, una de las dos mujeres en el Legislativo actual. Nacida en Punta Arenas, hija de un chileno y una Isleña, está en las Falklands desde los tres años y se ha desempeñado bien en foros internacionales y en las carteras bajo su responsabilidad, sobretodo medio ambiente y comunicaciones ya que es bilingüe. Ha sorprendido a más de un entrevistador de habla hispana por la solidez con que se maneja.

Luego están Teslyn Barkman, Stacy Bragger y Mark Pollard, todos prácticamente hijos del posconflicto. En efecto MLA Barkman, la segunda mujer del Legislativo, nacida en 1987, mantiene fuertes contactos con la Oficina de las Falklands en Londres, el Foreign Office y con los Territorios Británicos de Ultramar. Tiene bajo su responsabilidad carteras relativas a los distintos sectores de la economía de las Islas y últimamente ha tenido algunos roces sobre el tema pesca, sobretodo como consecuencia del Brexit y los desafíos que ha representado el acceso con productos de las Islas a la Unión Europea.

MLA Stacy Bragger, nacido en el 84, se desenvuelve bien en el tema educación, que resulta clave para el futuro de las Islas, su autonomía y cortar la dependencia de los llamados “jerarcas contratados” de la metrópoli con sueldos principescos, y que una vez concluida la relación retornan a sus ciudades de origen. Bragger viene del periodismo radial y es buen promotor de la cultura y del desarrollo de las artes y los deportes en las Falklands.

Finalmente MLA Mark Pollard, quien debe velar sobre Comercio, Industria, Empleo, Turismo, todas áreas muy castigadas por la pandemia. Con la ayuda de la Tesorería superavitaria de las Islas ha manejado los asuntos con solvencia y prudencia, y hasta tuvo tiempo para ir a exponer ante el Comité de Descolonización de Naciones Unidas en Nueva York.

En cuanto a otros candidatos para ocupar cargos en el Legislativo habrá que aguardar a setiembre, pero desde ya se puede anticipar que habrá postulaciones. El gobierno de las Islas junto a los legisladores se ha esmerado en promover interés por los asuntos políticos y de gobierno, con charlas de jerarcas y miembros electos, programa que según las crónicas de las Islas han despertado mayor respuesta a la esperada. Igualmente con la designación de Jóvenes Embajadores entre pre universitarios, para que diseminen el mensaje de las Islas a su grupo etario, fuera de fronteras.

Habrá que aclarar que debido a la escasa población de las Islas, estimada en 3,500, los legisladores tienen muchas áreas bajo su esfera de influencia, como también para evitar implicancias y asuntos de interés. Además desde que comenzara a regir la última constitución en enero del 2009, los legisladores electos dejaron de ser honorarios y pasaron a recibir una dieta en torno a las 40,000 libras anuales.

Categorías: Política, Falklands-Malvinas.