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China cierra un reactor nuclear por razones de seguridad

Domingo, 1 de agosto de 2021 - 12:03 UTC
CNN había informado el mes pasado de una posible “amenaza radiológica inminente” en el área de Taishan. CNN había informado el mes pasado de una posible “amenaza radiológica inminente” en el área de Taishan.

Las autoridades chinas han decidido cerrar una planta de energía nuclear en la zona sur de Taishan “por mantenimiento” sólo una semana después de que su operador francés EDF recomendara públicamente esa medida debido a un problema con las barras de combustible.

El mes pasado, la Corporación General de Energía Nuclear de China (CGN) había descartado cualquier peligro de una posible fuga en la central eléctrica de Taishan, pero el viernes dijo en un comunicado que habían “decidido cerrar el Reactor No. 1 por mantenimiento, con el fin de encontrar la causa del daño que afecta al combustible y reemplazar el combustible dañado“.

Si bien el daño del combustible aún estaba dentro del rango permitido y el reactor podría haber continuado funcionando de manera segura, CGN optó por priorizar la seguridad luego de una ”comunicación completa entre técnicos chinos y franceses”.

Tanto CGN como EDF habían tratado de minimizar la gravedad del problema después de que CNN informara en junio que existía el riesgo de una fuga de radiación. EDF dijo la semana pasada que habría cerrado el nuevo reactor presurizado europeo (EPR) si la instalación hubiera estado en Francia “para evaluar con precisión la situación en curso y detener su desarrollo”. EDF tiene una participación del 30% en la empresa conjunta.

Taishan se convirtió en diciembre de 2018 en la primera planta nuclear del mundo en operar un EPR, una tecnología franco-alemana que durante dos décadas se ha visto afectada por retrasos y sobrecostos. CGN y EDF también están colaborando en una planta nuclear EPR en el Reino Unido, en construcción en Hinkley Point en Somerset.

El operador nuclear francés dijo el mes pasado que una acumulación de gases nobles o inertes en el circuito de agua primario del reactor de Taishan parecía haber ocurrido debido a problemas con la carcasa alrededor de algunas barras de combustible, pero que no había peligro de fugas y que se había contenido la acumulación de gases nobles.

CNN informó el mes pasado que Framatome, una unidad de EDF, había reportado al gobierno de EE. UU. una potencial “amenaza radiológica inminente para el sitio [de Taishan] y para el público”, pero los eventos en ese momento no representaban ningún riesgo de seguridad según el Consejo de Seguridad Nacional de EE.UU.

La energía nuclear constituye aproximadamente el 5% de la generación total de energía en China.