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Chile pronto a suprimir el carbón como fuente para la generación de electricidad

Jueves, 29 de abril de 2021 - 07:16 UTC
Pronto Chile “dejará atrás la era del carbón”, dijo Jobet. (Foto Twitter) Pronto Chile “dejará atrás la era del carbón”, dijo Jobet. (Foto Twitter)

Chile planea cerrar la mitad de las plantas generadoras de electricidad a carbón del país para 2025, aseguró el miércoles el ministro de Energía, Juan Carlos Jobet, durante una ceremonia en la que la generadora Engie prometió cerrar o convertir seis de las plantas más antiguas para 2024.

Según Jobet, este será un paso importante hacia la reducción de la contaminación y la emisión de gases de efecto invernadero, lo que redundaría en una mejor matriz energética.

El ministro aseguró que Chile tiene todas las condiciones para dejar de importar combustibles fósiles y exportar energías limpias gracias a su potencial natural, lo que permitiría -afirmó- instalar 70 veces más capacidad que la que existe hoy y así contribuir a descarbonizar el planeta y mejorar la calidad de vida de las poblaciones donde se ubican las termoeléctricas que funcionan con carbón.

En esta dirección, Engie tiene prevista la construcción de unos 1.000 MW en proyectos eólicos y solares además de otros 1.000 que ya había anunciado en 2019 y de los cuales varios están en construcción.

La ministra de Medio Ambiente, Carolina Schmidt, dijo que el cambio climático sigue presente incluso en medio de la pandemia Covid-19, y combatirlo urgentemente debe ser parte de la recuperación tras la crisis sanitaria. También admitió que los cambios actuales en la producción de energía trascienden la actual administración y son un asunto de Estado.

Mientras tanto, la directora ejecutiva de Engie a nivel mundial, Catherine MacGregor, ratificó el compromiso de la empresa con el desarrollo del hidrógeno verde. Con el objetivo de avanzar hacia la neutralidad de carbono a nivel global, la generadora Engie anunció este miércoles un plan para transformar sus operaciones en Chile, que considera la producción total de carbón, correspondiente a unos 1.500MW, para 2025.

En el marco de la COP25, se acordó implícitamente que las plantas de carbón de la empresa cerrarían en 2040.

Tras una reunión telemática entre el presidente Sebastián Piñera y MacGregor el grupo francés Engie insistió en el compromiso de la empresa con el cronograma de cierre de 0,8GW (800MW) de carbón para 2024, correspondiente a las seis plantas más antiguas de Tocopilla y Mejillones y cuyo plan de retiro ya se encuentra en desarrollo.

De hecho, dos ya fueron cerradas en 2019, otras dos cerrarán a finales de 2021 en Tocopilla; mientras que las dos últimas se retirarán del servicio en 2024 en Mejillones.

Sumado a esto, como novedad, para 2025 se anunció la conversión de las tres unidades más nuevas ubicadas en Mejillones, correspondientes a 0.7GW (700MW). Así, Infraestructura Energética Mejillones (IEM) inaugurada en 2019 se convertirá a gas natural, mientras que las centrales térmicas de Andina (CTA) y Hornitos (CTH), inauguradas en 2011, comenzarán a operar con biomasa.

Jobet dijo que “para el 2025 habremos retirado el 50% de las plantas de carbón. De esta manera, continuamos consolidando la era de las energías limpias y dejando atrás la era del carbón”.

Engie también dio a conocer un plan de desarrollo renovable en Chile por un total de 2.000MW, que contempla la construcción de alrededor de 1.000MW de proyectos eólicos y solares, además de los 1.000 MW ya comprometidos en la cartera anunciada en 2019, y de los que se ya son 600MW en construcción.

El plan completo, que contempla una inversión de más de 1.500 millones de euros en 2025, supondrá una reducción del 80% de las emisiones de CO2 en 2026.

MacGregor también reafirmó el compromiso de la empresa con el desarrollo del hidrógeno verde, considerando las favorables condiciones del país y los avances que ha hecho el gobierno para tener una política de Estado para el crecimiento sostenible de esta tecnología.

La filial de Engie en Chile tiene tres pilotos en desarrollo en el país: HyEx, junto con Enaex para producir amoniaco verde; Hydra, para promover el uso de hidrógeno para camiones en minería, y una tercera iniciativa en una etapa más preliminar. “Estamos firmemente comprometidos con nuestro propósito, que considera abordar el cambio climático y acelerar el papel de Engie en el liderazgo de la transición energética global”, agregó MacGregor.

A finales de febrero, el grupo había anunciado una salida total del carbón en todo el mundo para 2027.