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El astronauta y senador estadounidense John Glenn muere a los 95 años

Viernes, 9 de diciembre de 2016 - 20:25 UTC
John Glenn, 95 años intensos: héroe de guerra, astronauta y político. John Glenn, 95 años intensos: héroe de guerra, astronauta y político.

John Glenn, el primer estadounidense en orbitar la Tierra y el astronauta de edad más avanzada de la historia, murió el jueves a los 95 años en el James Cancer Hospital de la Ohio State University, anunció Hank Wilson, Portavoz de la Escuela John Glenn de Asuntos Públicos de dicha universidad. Glenn fue el último sobreviviente de los siete astronautas originales del grupo conocido como “Right Stuff” del programa Mercury.

 Glenn dio tres vueltas alrededor del planeta en la Cápsula de la Amistad el 20 de febrero de 1962 como el tercero de siete astronautas en el programa Mercury de vuelo en solitario de la NASA, con lo que se convirtió en una figura representativa del proyecto espacial ante los medios. Su carrera de astronauta y su récord como piloto de combate en la Segunda Guerra Mundial y la Guerra de Corea, lo catapultaron al Senado en 1974, donde representó a su estado natal en Ohio durante 24 años como demócrata moderado. Su estrella se vio ensombrecida por sospechas de corrupción de las que fue redimido eventualmente.

Su famosa frase desde el espacio ”Cero-G (gravedad) y me siento bien“ a lo que agregó ”... Oh, y esa vista es tremenda“ fue símbolo de una época de la carrera espacial. A su regreso a la Tierra, Glenn protagonizó un desfile de héroe por las calles de Nueva York.

La NASA dijo el jueves en Twitter: ”Estamos tristes por la pérdida del senador John Glenn, el primer estadounidense en orbitar a la Tierra, un verdadero héroe estadounidense, Godspeed, John Glenn. Ad Astra“

Las experiencias de Glenn como un astronauta pionero fueron narradas en el libro y película ”The Right Stuff“, junto con los otros pilotos de Mercury. El autor del libro, Tom Wolfe, llamó a Glenn ”el último verdadero héroe nacional que América haya tenido jamás“.

”No pienso eso de mí“, dijo Glenn al New York Times en 2012 para conmemorar el 50 aniversario de su vuelo. ”Me levanto cada día y tengo los mismos problemas que otros tienen a mi edad. En cuanto a tratar de analizar toda la atención que recibí, dejaré eso a otros“.

Incluso antes de su vuelo espacial, Glenn ya era héroe nacional, con seis condecoraciones como piloto en más de 150 misiones durante la Segunda Guerra Mundial y la Guerra de Corea. Como piloto de pruebas, estableció un récord de velocidad transcontinental de Los Ángeles a Nueva York en 1957.

En la polìtica, perdió su primera postulación al Senado en 1970. Electo en 1974, fue brevemente considerado como compañero de fórmula para Jimmy Carter en 1980, pero un inoportuno discurso en una convención partidaria lo dejó al margen. Carter llegó a decir que Glenn era ”el hombre más aburrido que alguna vez conoció.“ Glenn buscó la nominación presidencial demócrata en 1984, pero fue rápidamente eliminado por el eventual candidato, Walter Mondale, vicepresidente de Carter.

Glenn tuvo un papel preponderante en materia de proliferación de armas nucleares, especialmente en Paquistán. Fue autor de una ley que obligó a Estados Unidos a imponer sanciones a la India y Pakistán en 1998, luego de que ambos países hicieran pruebas nucleares. Era un firme defensor de un ejército fuerte y tenía un gran interés en cuestiones estratégicas. Se retiró del Senado en 1999.

El 29 de octubre de 1998, a sus 77 años participó de una misión de nueve días a bordo del Transbordador Discovery, en defensa, como dijo, de la gente de mayor edad. ”Quizás antes de este vuelo nos miraban como viejos que debemos ser descartados“, dijo. ”Sólo porque estás entrado en años, no significa que no tengas esperanzas, sueños y aspiraciones, tanto como los jóvenes”, enfatizó.

John Herschel Glenn Jr. nació el 18 de julio de 1921 en Cambridge, Ohio. Se casó con su amor de la infancia, Annie Castor, y tuvieron dos hijos, David y Lyn. En sus últimos años fue profesor adjunto en el Colegio John Glenn de Asuntos Públicos, que él mismo ayudó a fundar en la Universidad Estatal de Ohio. En 2011 tuvo una operación de reemplazo de rodilla y en 2014 se sometió a cirugía de corazón en 2014.