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Falklands: Petrolera avanza con su plan para desarrollar el yacimiento de Sea Lion

Miércoles, 24 de agosto de 2016 - 11:32 UTC
La Unidad Móvil de Perforación Offshore, MODU, hará las perforaciones en el lecho marino, que incluye pozos de crudo y gas, con inyección de agua La Unidad Móvil de Perforación Offshore, MODU, hará las perforaciones en el lecho marino, que incluye pozos de crudo y gas, con inyección de agua
La ubicación del yacimiento de Sea Lion aproximadamente 220 kilómetros al norte de las Islas Falkland La ubicación del yacimiento de Sea Lion aproximadamente 220 kilómetros al norte de las Islas Falkland
La unidad flotante de producción, almacenaje y descarga (FPSO) será anclada al fondo marino y una vez operativa los pozos comenzarán a fluir crudo al FPSO La unidad flotante de producción, almacenaje y descarga (FPSO) será anclada al fondo marino y una vez operativa los pozos comenzarán a fluir crudo al FPSO
La unidad flotante de producción, almacenaje y descarga (FPSO) será anclada al fondo marino y una vez operativa los pozos comenzarán a fluir crudo al FPSO La unidad flotante de producción, almacenaje y descarga (FPSO) será anclada al fondo marino y una vez operativa los pozos comenzarán a fluir crudo al FPSO

La petrolera Premier Oil está preparando un proyecto detallado de desarrollo y comercialización del yacimiento de Sea Lion para ser sometido a consideración del gobierno de las Islas Falkland.

 Dicho yacimiento se encuentra en aguas al norte de las Islas y durante la última semana Premier Oil ha estado involucrada en consultas públicas como parte del programa de evaluación del impacto ambiental de su plan, el cual será agregado en apoyo a la petición a elevarse oportunamente al gobierno para poder continuar con dicho desarrollo.

El proyecto de desarrollo de Premier Oil es un emprendimiento a largo plazo, y la evaluación de impacto ambiental, EIA, se centra en los potenciales impactos sociales y medioambientales de los riesgos de desarrollar dicho yacimiento. Una vez presentado el paquete al gobierno de las Islas y si logra su aprobación, la petrolera tendrá el camino abierto para proceder al desarrollo de Sea Lion, un yacimiento que se considera muy alentador en potencial productivo.

Originalmente en 2014 Premier Oil condujo una ronda de consultas sobre el desarrollo del yacimiento de Sea Lion pero desde entonces el proyecto ha tenido lugar una serie de cambios, incluyendo la vida útil del yacimiento reducida de 25 a 20 años, en tanto el montaje para procesar y producir petróleo pasará de una plataforma de patas tensas (TLP) a un sistema FPSO, o sea unidad flotante de producción, almacenaje y descarga.

Ahora también se ha decidido que la transferencia del petróleo para exportar desde el yacimiento de Sea Lion tenga lugar en Berkeley Sound, un estrecho de agua unas millas al norte de la capital de las Islas, Stanley. Inicialmente se habían manejado tres potenciales lugares junto a la costa, pero Berkeley Sound fue elegida debido a “la facilidad de navegabilidad, por razones de seguridad operacional, y proximidad a Stanley, por razones logísticas”. Durante el pico de producción petrolífera se estima que la transferencia de crudo tendrá lugar una vez cada trece días en Berkeley Sound y luego se irá reduciendo a cada 46 días tras de aproximadamente diez años de producción.

La actual ronda de consultas se focaliza en los efectos que podrían tener las actividades proyectadas por Premier Oil sobre la población y el medio ambiente en las Falklands. Un área que es de particular interés para los Isleños es el potencial de posibles futuros derrames de crudo en esas zonas costeras. El serio impacto medioambiental que un episodio de esa magnitud podría tener sobre las Falklands, especialmente debido a la abundancia de vida silvestre y en torno a las Islas, la cual atrae a decenas de miles de turistas a las Islas todos los años, podría seriamente atentar contra otras industrias en las Falklands, es decir el turismo y la pesca.

Berkeley Sound también es el hábitat de miles de pingüinos y animales marinos e incluye una serie de islotes reservas naturales ubicadas dentro de esa lengua de mar, muchos de los cuales son visitados regularmente por residentes y turistas por igual.

Si el gobierno de las Falklands finalmente da el visto bueno a la propuesta del proyecto de Premier Oil, se espera que las perforaciones comiencen unos 18 meses más tarde y el “primer crudo” (embarque) tendría lugar dos años más tarde.

Las acciones de Premier Oil actualmente cotizan a £ 73.5 en la bolsa de Londres, en tanto el crudo Brent se ubica apenas por debajo de los US$ 50 el barril.