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Canal de Panamá ampliado elevará el tránsito de barcos de 13.500 a 16.000

Viernes, 29 de mayo de 2015 - 10:37 UTC
Cada esclusa mide 427 metros de largo, 55 de ancho y tiene una profundidad de 18,3 metros. Para inundarlas harán falta más de 20 millones de metros cúbicos Cada esclusa mide 427 metros de largo, 55 de ancho y tiene una profundidad de 18,3 metros. Para inundarlas harán falta más de 20 millones de metros cúbicos

En una entrevista realizada con el medio español El Mundo, la empresa Sacyr, principal contratista en la ampliación del Canal de Panamá, dio a conocer en España algunas de las cifras colosales que se han alcanzado en esta obra, considerada actualmente la más grande e importante del hemisferio.

 El Canal de Panamá, construido hace 100 años, es una de las grandes obras civiles de la historia, y su ampliación, que estará lista el año próximo, uno de los mayores desafíos acometidos por la ingeniería actual.

Estas son algunas de las colosales cifras manejadas por la empresa Sacyr, las cuales sirven para dar una idea de la dimensión faraónica del proyecto que permitirá duplicar el número de buques que atraviesan el Canal de Panamá y el tránsito de los denominados barcos Pospanamax, enormes portacontenedores que no cabían en las esclusas actuales.

El Grupo Unidos por el Canal (GUPC) liderado por la española Sacyr comenzó las obras en agosto de 2009. Con la construcción prácticamente finiquitada, empiezan ahora las pruebas de este tercer sistema de esclusas compuesto por dos enormes y complejas obras, una en el Atlántico y otra en el Pacífico, de casi dos kilómetros cada una.

Cada esclusa mide 427 metros de largo, 55 de ancho y tiene una profundidad de 18,3 metros. Para inundarlas harán falta más de 20 millones de metros cúbicos de agua del lago Gatún.

Las más grandes, situadas en las esclusas del Pacífico, miden 57,6 metros de ancho por 33 metros de alto y pesan 4.232 toneladas. Este sistema permite elevar el agua en el canal 26 metros sobre el nivel del mar, que es la diferencia entre la altitud del lago Gatún y el océano.

Por el Canal pasan unas 320 millones de toneladas al año, que se duplicarán tras la ampliación, según el Grupo Unidos por el Canal. El nuevo sistema de esclusas no sólo admitirá buques de hasta 366 metros de largo -70 metros más que en la actualidad-, sino que reducirá el tiempo necesario para cruzar el Canal. El número de barcos en tránsito se incrementaría de 13.500 al año a 16.000.

En lo que a movimiento de tierras se refiere, Sacyr estima que se han excavado 62 millones de metros cúbicos con los que llenar 2,6 millones de volquetes. Si ponemos en fila los camiones de carga, casi darían la vuelta al mundo.

Con ellos, dice Sacyr, se podrían construir hasta dos pirámides egipcias, y con las 220.000 toneladas de acero utilizadas en la ampliación bastarían para elevar 22 torres Eiffel.

El capital humano, vital en este proyecto, suma más de 10.000 personas de 40 nacionalidades que han trabajado codo con codo en un entorno natural inigualable. En la cuenca hidrográfica del Canal viven 160 especies de mamíferos salvajes y 25 especies de aves protegidas.

Categorías: Inversiones, América Latina.