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Falklands explora potencial comercial de vida marina en zonas costeras

Miércoles, 17 de setiembre de 2014 - 08:14 UTC
Se encontraron erizos de mar (Loxechinus albus) similares a los de la costa chilena Se encontraron erizos de mar (Loxechinus albus) similares a los de la costa chilena
La variedad de mejillones magallánicos (Aulacomya ater) también es una posibilidad de explotación comercial La variedad de mejillones magallánicos (Aulacomya ater) también es una posibilidad de explotación comercial
Dos lechos con vieiras (Zygochlamys patagonica), fueron descubiertos, y no se descarta su aprovechamiento Dos lechos con vieiras (Zygochlamys patagonica), fueron descubiertos, y no se descarta su aprovechamiento

El gobierno de las Falkland Islands financia un proyecto para determinar el potencial de zonas de pesca, a baja escala comercial, de ciertas especies en la zona marítima costera interna, a la vez que llenar vacíos de conocimientos sobre el medio ambiente en esa área.

De acuerdo a un artículo de la pluma de la Dra. Deborah Davidson, perteneciente al Instituto de Investigación Medioambiental del Atlántico Sur, SAERI, el proyecto estudia la distribución, abundancia, edad, crecimiento y reproducción de unas 20 especies focales, de forma de determinar si las especies están presentes en volumen necesario y tienen un ciclo de vida que permita su explotación comercial de forma sustentable.

El proyecto se desarrolla conjuntamente con el Departamento de Pesca de las Falklands y de los Grupos de relevamiento de aguas marinas poco profundas, SMSG. Se trata de buzos y científicos voluntarios quienes bucean regularmente cuando se puede, todas las semanas y toman nota de las especies y sus hábitats de cada uno de los distintos lugares.

El grupo recoge muestras de las especies que interesan y la Dra. Davidson que dirige el proyecto procesa las muestras en el laboratorio para determinar, edad, crecimiento, madurez y fecundidad, además de cuando desovan. Los parámetros de vida de estas especies resultan cruciales para evaluar cardúmenes y administración de esas pesquerías.

El SAERI fue establecido en 2012, y ya cuenta con un equipo de doce funcionarios basados en Stanley, (uno de ellos haciendo un doctorado), cinco estudiantes realizando tesis de posgrado, tres funcionarios en la isla Ascensión y otro en Santa Helena, todos en distintos proyectos.

Durante los meses de invierno esta recolección semanal de especies ha sido restringida a la vecindad de Port William y Berkeley Sound. Pero visto que las Falklands tiene una línea de costa insular tan extensa, una mayor distribución del esfuerzo de recolección de muestras también se hace necesario.

Por tanto un equipo de SAERI, del Departamento de Pesca y de SMSG realizaron un crucero de investigación a bordo del RV Hans Hansson entre el 7 y 17 de agosto en torno a las islas de Weddell, Beaver y New.

Empero a pesar del mal tiempo durante la mayoría del crucero, en siete días de buceo y recolección de muestras, Paul Brickle, Paul Brewin, Joose Pompert, Steve Cartwright, Jaime Simpson, Dion Poncet y Juliette Hennequin, pudieron evaluar el hábitat y las especies en cada lugar de exploración.

También se tomaron fotos para luego analizar y se juntaron ejemplares de especies de aquellas que se entienden las más aptas para el fin pretendido. Estos fueron entregados a la Dra. Davidson y Emily Hancox para procesar a bordo.

La labor permitió tomar muestras muy promisorias tales como erizos de mar chilenos (Loxechinus albus) y mejillones magallánicos (Aulacomya ater), ambos muy explotados en Chile. También se encontraron dos nuevos lechos de vieiras (Zygochlamys patagonica), los cuales podrían resultar rentables en un futuro próximo.

Durante el crucero se hizo arrastre de plancton por en la noche y madrugada para determinar que especies de plancton están presentes en esas aguas. La caracterización de las aguas (salinidad y temperatura a distintas profundidades) fueron medidas en cada una de los buceos y en los últimos dos días se tomaron toda una gama de muestras en torno a Queen Charlotte Bay y en el Falklands Sound para determinar esas cualidades.

Estos datos sirven para determinar las preferencias de medio ambiente para cada una de las especies y permitirá predecir que especies tendrían que ubicarse en el área, basados tanto en tipo de hábitat y factores de medio ambiente. En cada una de esas incursiones se bajaron cámaras de foto a cada nivel de toma de muestras de agua, conservadas para su análisis. Este dato comparativamente rápido de recoger información en cada locación ayudará a comparar hábitats y especies presentes, y relacionarlas con las respectivas características del agua en cada caso.

El crucero de investigación fue el relevamiento más al día y detallado sobre el potencial de los recursos de pesca en esas áreas costeras y sienta un precedente para futuros cruceros de investigación científica, según la Dra. Davidson. Igualmente con toda esta información se podrá predecir la probabilidad de la presencia de especies comerciales en áreas no relevadas.

Por último se hizo un agradecimiento a todos los participantes de la experiencia, a Paul Ellis de FIFD, al capitán y patrón Dion Poncet y Juliette Hennequin del barco Hans Hansson que resultó tan útil para el crucero de investigación- (Penguin News)