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Falklands y su presupuesto ante el boom petrolero: marcar ingresos recurrentes de excepcionales

Miércoles, 18 de diciembre de 2013 - 18:50 UTC

El Consejo Ejecutivo de las Falkland Islands (EXCO) considera esencial un mayor análisis público de los asuntos presupuestales y más participación ciudadana para que se pueda mejor entender que dineros son ingresos recurrentes y cuales son excepcionales vinculados al desarrollo de la industria de hidrocarburos.

 El tema se torna más urgente tras el acuerdo alcanzado por la petrolera Rockhopper Exploration con la tesorería de las Islas a propósito del impuesto sobre ganancias de capital, CGT, por 146 millones de dólares resultante de la venta del 60% del recurso petrolero Sea Lion a Premier Oil en 2012, por un monto de mil millones de dólares.

Precisamente a propósito de este tema, abordado en general, el Secretario de Finanzas de las Falklands elevó un informe sobre estrategia presupuestal para la elaboración del próximo presupuesto.

En el comunicado sobre su última reunión, EXCO sostuvo que el informe resultaba “un buen primer paso en el desarrollo de una estrategia pero también queremos que la Unidad de Políticas y los economistas de esa unidad también participen para mejor evaluar los efectos de las decisiones sobre la economía de las Islas en su totalidad”.

Más aún, “también estamos interesados en que el prepuesto se presente de una forma que claramente exponga que son ingresos recurrentes y que son ingresos excepcionales y únicos referidos al desarrollo de la industria petrolera”.

Enfatiza por tanto “que esto resulta esencial para que la ciudadanía pueda mejor entender que dineros están disponibles para los gastos corrientes y comunes, y que son ingresos de capital por una única vez”

EXCO por tanto también consideró “cómo se podría abrir las discusiones de la Comisión Selecta del Presupuesto al escrutinio público”.

“Entendimos que resultaría relativamente fácil abrir la comisión al público y medios de prensa durante las discusiones sobre la estrategia presupuestal en general, algo que esperamos poder tener pronto para la próxima ronda de discusiones del presupuesto”.

Las ganancias de capital excepcionales y los ingresos de un único recurso natural han sido un permanente desafío para aquellos países ricos en recursos no renovables como el petróleo y minerales estratégicos. La historia está plagada de ejemplos de países que en su riqueza están sumidos en la mayor pobreza por haber sucumbido a la tentación de gastar y malgastar los ingresos de recursos no renovables.

Pero también hay ejemplos de soluciones inteligentes, para beneficio a largo plazo de varias generaciones tal serían los casos de Noruega, Holanda, Singapur, varios países del Medio Oriente con sus bien administrados e invertidos fondos soberanos, y aquí muy cerca en América del Sur está Chile con su fondo del cobre.

En el caso de las Falklands hay que tomar en cuenta que según la información oficial brindada en el sitio del gobierno, el PBI de las Islas se estima en unas 100 millones de libras esterlinas (algo más de 160 millones de dólares); tiene reservas internacionales para un 'día de tormenta' de 200 millones de libras (acumuladas durante el boom de las licencias de pesca y mediante una eficaz administración fiscal), a la vez que los ingresos presupuestales genuinos (sin contar excepcionales) rondan las 46 millones de libras y las erogaciones unos 43 millones también de libras.