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Internauta de las Falklands/Malvinas captó precipitación del satélite europeo

Martes, 12 de noviembre de 2013 - 08:53 UTC
Bill Chater explicó que el objeto celeste “vino desde el sur rompiéndose en pedazos” Bill Chater explicó que el objeto celeste “vino desde el sur rompiéndose en pedazos”

Un internauta de las Falklands/Malvinas ha publicado en su cuenta de Twitter dos fotos que supuestamente muestran la precipitación del satélite europeo GOCE sobre el océano Atlántico. Según dice el propio usuario, Bill Chater, el objeto celeste “vino desde el sur rompiéndose en pedazos”.

Ambas imágenes, casi idénticas, fueron tomadas a las 0.20 GMT del 11 de noviembre. Presentan una huella brillante que atraviesa todo el horizonte.

 “Mientras conducía hacia el sur al anochecer, apareció con un rastro de humo brillante y se partió en dos antes de dividirse otra vez en más fragmentos y siguió hacia el norte”, agregó en un comentario.

El aparato orbital GOCE (Gravity field and steady-state Ocean Circulation Explorer) fue lanzado desde el cosmódromo ruso de Plesetsk en marzo del 2009. Sus 1,1 toneladas de peso incluían el equipo científico y el combustible espacial, xenón, que le permitió en régimen automático corregir la órbita en varias ocasiones. En marzo del 2011 el satélite facilitó por primera vez a los científicos obtener un mapa gravitatorio de alta precisión de la Tierra.

Cuando las existencias del combustible se agotaron en octubre pasado, el aparato empezó a descender. En un principio la Agencia Espacial Europea (ESA) temía que los fragmentos que no se desintegraran del todo durante su entrada en la atmósfera causaran algún daño durante su eventual precipitación, puesto que no se podía precisar dónde caerían. Pero ningún país hasta el momento ha denunciado que alguno de los restos haya impactado en su territorio.

La Agencia Espacial Europea (ESA) informó el lunes que uno de sus satélites de investigación que se había quedado sin combustible no causó daños conocidos al reingresar a la atmósfera terrestre.

La ESA dijo que el satélite entró en la atmósfera el lunes a las 00:00 GMT en una órbita descendente que cruzó Siberia, la zona occidental del Pacífico, la zona oriental del Océano Indico y Antárctica.

La agencia espacial dijo que “como se esperaba, el satélite se desintegró en la atmósfera superior y no se han reportado daños materiales, aunque algunas de sus partes cayeron al sur de las Islas Falklands/Malvinas.

El Explorador de Gravedad y Circulación Oceánica (GOCE) se lanzó en 2009 para mapear el campo gravitacional de la Tierra. La ESA dice que la información se está usando para comprender la circulación en los océanos, el nivel del mar, la dinámica de los hielos y el interior de la Tierra.

El satélite había descendido gradualmente durante las últimas tres semanas tras quedarse sin combustible el 21 de octubre.