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Falklands: la historia familiar detrás de un hotel icónico en la rambla de Stanley

Domingo, 12 de mayo de 2024 - 21:11 UTC
El viejo edificio sobre la rambla de Stanley, y referencia para visitantes a las Falklands, The Upland Goose Hotel. Foto: Mike Leavenworth El viejo edificio sobre la rambla de Stanley, y referencia para visitantes a las Falklands, The Upland Goose Hotel. Foto: Mike Leavenworth

Con motivo de la velada en que las Islas Falkland celebró un buen año en materia turística y se premió a quienes se destacaron en la promoción de dicha actividad, la Directora Ejecutiva del Directorio Turístico de las Islas, Stephanie Middleton presentó uno de los galardones más resaltables, Contribución Especial al Turismo, a Alison Howe y Anna King.

Dijo Ms Middleton que se trata de dos personas que “han seguido con una tradición familiar en el turismo”, la cual se iniciara cuando sus padres adquirieron una construcción conocida como el “Ship Hotel”, y dos casas adjuntas en 1969. “Las renovaron y las convirtieron en un hotel, el reconocido The Upland Goose Hotel, punto de referencia en las Islas, sobre Ross Road, frente al Prado dedicado a la Reina Vicotria”

“Hasta ese momento en las Falklands no había lugar donde salir a disfrutar una cena o velada con familia y amigos, y ellos abrieron las puertas del novel hotel a esos encuentros sociales”.

Asimismo iniciaron una pequeña exposición en el propio hotel en el cual se ofrecían platos pintados a mano con dibujos de pájaros, pero muy pronto sumaron a platos mayores con un mapa y paisajes de Stanley, junto a llaveros y lapiceras con motivos relativos a las Falklands.

Cuando en 1972 comenzaron a llegar los primeros cruceros, vendían sándwiches, té y café, y chocolates en el bar del hotel.

La hermana de Alison y Anna, Barbara también ayudaba en esos primeros años, “por tanto era un verdadero negocio de familia,” agregó Ms Middleton. Fue alrededor de 1980 cuando en una habitación especial junto al bar se montó la tienda de recuerdos de viajes y regalos, con toda una gama de artículos que también atrajo a la población local.

“Cuando la familia decidió vender el hotel en 1987, no se incluyó un terreno en el fondo enjardinado, donde se trasladó la tienda de recuerdos. También con el tiempo la modesta tienda se expandió y se amplió la gama de artículos que se ofrecían convirtiéndola en el coqueto y pujante negocio en que es hoy.”

Luego Anna adquirió una vivienda de tres pisos que es donde se estableció el negocio, Harbourview Gift Shop, el cual se instaló en la planta baja pues era un excelente lugar para atraer a los visitantes de los cruceros. La apertura coincidió con la visita en 2002, de los veteranos británicos del conflicto de 1982

Ms Middleton siguió relatando que la Harbour View Gift Shop continuó a crecer con un agregado edilicio, y han logrado ”una reputación de excelencia; han ganado numerosos premios en el correr de los años por la atención brindada a los clientes, al igual que el impulso a las artesanías locales (muchas de ellas mismas), y que despliegan con brillo lo mejor de las Falklands. Asimismo desarrollaron un sitio de ventas en la red y su reputación en verdad ha alcanzado todos los rincones del mundo“.

Ahora Alison y Anna se han retirado para disfrutar de una muy merecida jubilación, ”y todos les deseamos lo mejor y que disfruten de su bien ganado descanso, pero por sobre todo les agradeceos a ellas y a su familia por ser pioneros en nuevas sendas para la industria del turismo en las Falklands, al igual que su incansable y en ocasiones poco agradecidos esfuerzos, por tanta determinación y convicción”.

Para concluir Ms Middleton recordó que años atrás, Alison había solicitado al Departamento de Educación de las Islas que se dispusieran de fondos para el estudio de administración de hoteles y servicios como catering en el Chichester College, (donde coocurren estudiantes de Falklands para su formación pre universitaria). Empero la respuesta fue que en las Islas no había futuro para el turismo, “si tan solo esas personas que tomaron decisiones en aquel entonces pudieran ver en lo que se han convertido las Falklands hoy en día.... pero afortunadamente los padres de Alison, vieron el futuro y a pesar de todo la enviaron a estudiar al exterior.”

Categorías: Turismo, Falklands-Malvinas.