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Tráfico portuario en Baltimore afectado por un barco descontrolado que derribó un puente

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Al menos seis personas desaparecidas pero podría haber más Al menos seis personas desaparecidas pero podría haber más

Un buque de carga de gran tamaño sin control chocó contra el puente Francis Scott Key de Baltimore (Maryland) a primera hora del martes, provocando el derrumbe de la estructura mientras varias personas debieron ser rescatadas del río Patapsco. El FBI descartó cualquier relación con el terrorismo patrocinado desde el extranjero. Inaugurado en 1977, el puente lleva el nombre del autor de “The Star-Spangled Banner”.

“Todos los carriles en ambas direcciones están cerrados debido a un incidente en el puente Key de la I-695. El tráfico está siendo desviado”, informó la Autoridad de Transporte de Maryland en X tras el accidente ocurrido sobre la 1.30 de la madrugada.

Según el secretario de Transportes de Maryland, Paul Wiedefeld, ocho personas se encontraban en el puente en el momento del impacto. Dos de ellas fueron localizadas y una necesitó hospitalización. Al menos otras seis personas estaban desaparecidas, aunque el director de comunicaciones del Departamento de Bomberos de Baltimore, Kevin Cartwright, habló de siete. Wiedefeld también explicó que las seis personas desaparecidas formaban parte de un equipo de construcción que rellenaba baches en el puente.

El jefe del Departamento de Bomberos de Baltimore, James Wallace, dijo que dos personas fueron rescatadas del agua, una ilesa y otra trasladada a un hospital en estado grave.

La tripulación del barco emitió una señal de socorro momentos antes de chocar contra uno de los soportes del puente. Poco después se pudo ver una columna de humo negro y espeso. “Parecía sacado de una película de acción”, dijo el alcalde de Baltimore, Brandon Scott.

Entre 1960 y 2015, se produjeron 35 grandes derrumbes de puentes en todo el mundo debido a colisiones de barcos o barcazas, según los registros de la Asociación Mundial de Infraestructuras de Transporte Acuático.

“Perder este puente devastará toda la zona, así como toda la costa este”, dijo el senador estatal de Maryland Johnny Ray Salling.

Synergy Marine Group, que gestiona el buque -denominado Dalí- dijo que todos los miembros de la tripulación y los dos pilotos a bordo estaban localizados, y no había informes de heridos.

El presidente Joseph Biden dijo que planeaba viajar a Baltimore “tan rápido como pueda”.

“La gente de Baltimore puede contar con nosotros para estar con ellos en cada paso del camino hasta que se reabra el puerto y se reconstruya el puente”, añadió.

El Dali, con bandera de Singapur, se dirigía de Baltimore a Colombo (Sri Lanka). Tenía 300 metros de eslora y unos 48 de manga, y una capacidad de carga de 95.000 toneladas.

Los inspectores detectaron un problema en la maquinaria del Dali en junio, pero un examen más reciente no detectó ninguna deficiencia, según el sistema de información marítima Equasis.

El derrumbe del puente amenaza con perturbar los 80.000 millones de dólares en envíos de carga. Baltimore es el principal lugar de importación y exportación de automóviles, camiones ligeros, azúcar y yeso del país, con un récord de 52,3 millones de toneladas de carga extranjera transportada en 2023.

Según medios chilenos, las autoridades locales habían detectado en la terminal marítima de San Antonio una serie de deficiencias en “maquinaria de propulsión y auxiliar: medidores, termómetros, etc” el 27 de junio del año pasado en el Dali, un buque que había sido inspeccionado 27 veces desde su construcción en 2015.

En noviembre de 2016, se detectaron daños en el casco del Dali en Amberes (Bélgica) que afectaban a “su navegabilidad” porque estaba agujereado.

La última inspección del Dali fue el 9 de septiembre del año pasado, llevada a cabo por la Guardia Costera estadounidense en Nueva York. Entonces no se observaron deficiencias.

Categorías: Estados Unidos.
Tags: Baltimore.