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Falklands celebra los 75 años de su servicio aéreo, esencial para el desarrollo de las Islas

Jueves, 5 de octubre de 2023 - 07:35 UTC

A fines de setiembre se celebraron los 75 años del Servicio Aéreo de las Islas Falkland en una reunión especial en el Museo Histórico de las Islas que incluyó una muestra de fotos y sellos alusivos de dicho servicio, conocido como FIGAS, Falkland Islands Government Air Service.

 La Directora del Museo y custodia del Patrimonio Histórico de las Islas, Andrea Barlow actuó como anfitriona de la celebración, y recordó que el servicio de FIGAS ha sido crucial en la vida de la comunidad de las Falklands, suministrando un sistema de transporte aéreo fundamental tanto para residentes, empresas y visitantes por igual.

“Ha sido un símbolo del progreso y la unidad, permitiendo a las Islas crecer y prosperar,” sostuvo Barlow.

“Hoy rendimos honor al personal y pilotos quienes se han dedicado al servicio de nuestra comunidad, y rendimos tributo el incontable número de horas invertidas en el entrenamiento, mantenimiento y planificación para confirmar la seguridad y confiabilidad de este servicio tan esencial.”

La directora Barlow también aprovechó para agradecer personalmente a FIGAS por el servicio brindado al Museo.

Las fotos y colección de sellos son un tesoro de información e historia del servicio, desde su fundación, hasta documentos sobre los pilotos y personal de tierra y mantenimiento, de acontecimientos durante la guerra de 1982, al igual que la gama de aviones utilizados, desde los primeros hidroaviones Auster y De HavillandC-2 Beaver hasta los modernos Britten Norman Islander BN-2.

FIGAS en la actualidad cuenta con cinco Islanders, uno de los cuales actúa como Patrulla Marítima para la Dirección de Pesquerías de las Islas. El origen de FIGAS se remonta tras la Segunda Guerra mundial cuando el gobernador de las Islas de la fecha entendió que a falta de rutas y lentitud naval era necesario contar con un servicio de emergencia por razones de salud para una población muy dispersa en el archipiélago.

Por esa razón se adquirieron dos avionetas livianas mono motor Auster y el Capitán Vic Spencer contratado como primer piloto y Maurice Smith ingeniero de tierra. El primer vuelo de prueba se cumplió en diciembre de 1948 y coincidió con la primera evacuación aérea de un niño de cinco años de una estancia gravemente enfermo.

En 1950 como resultado de la precariedad de las pistas de aterrizaje y visto que la mayoría de los cascos de estancias se encontraban cerca del mar, se decidió convertir los Auster en hidroaviones colocándoseles flotadores. Luego se les sumó otro Auster Mk5 y un Norseman 5, lo cual permitió relanzar más formalmente el servicio aéreo, con el transporte de pasajeros y encomiendas.

Para el 1953 se entendió que era necesario reemplazar la endeble flotilla y se optó por los fuertes y confiables De Havilland DHC-2 Beaver de origen canadiense. El Beaver con flotadores cumplió funciones a maravilla a partir de agosto 1953, en tanto los Auster y Norseman eran retirados del servicio de FIGAS.

Para 1977 se comenzó a pensar nuevamente en aviones de tierra por razones de economía y para el 1979, el primer BN-2 Islander VP-FAY, voló desde el Reino Unido vía América del Sur aterrizando en el aeropuerto de Stanley el 4 de octubre de 1979. A partir de entonces el servicio se consolidó con los Islander y se extendió el servicio aéreo de pasajeros, turistas, encomiendas y emergencias.

La muestra permanecerá abierta para visitar en el Mueso por aproximadamente un año y por tanto se invita a todos a recorrer esa parte de la historia de las Falklands.
La fecha oficial de FIGAS es el 19 de setiembre.

Categorías: Política, Falklands-Malvinas.