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Martes, 7 de febrero de 2023 - 02:42 UTC

 

 

Los impresionantes sellos del Viaje Inaugural del “Sir David Attenborough”

Viernes, 6 de enero de 2023 - 10:33 UTC

El rompehielos y laboratorio flotante, RRS Sir David Attenborough, con bandera de las Islas Falklands cumplió su primera temporada en la Antártica en el 2022, y para celebrar el acontecimiento el British Antarctic Survey, BAS, emitió una Primera Edición de Sellos alusivos, “El viaje inaugural del RRS Sir David Attenborough”.

El juego incluye sellos de 70p, 80p, £1.07 y £1.30 con imágenes dibujadas por personal de BAS, Jamie Anderson, William Clark y Jenna Plank.

Se trata de uno de los barcos de investigación polar más avanzados del mundo y se encarga de realizar importantes relevamientos científicos en algunos de los medio ambientes más extremos de la Tierra, a la vez que hace entrega de provisiones vitales para las estaciones de investigaciones del Reino Unido, tanto en el Ártico como en Antártica.

El barco alguna vez cariñosamente denominado “Boaty McBoatface” partió del Reino Unido en noviembre del 2021 y oficialmente ingresó al continente helado el 13 de diciembre, al llegar a la mayor base de investigación del Reino Unido en dicho continente, Rothera el 17 de diciembre.

Durante sus ocho meses en la Antártica, la primera temporada de la nave, cumplió tareas de relevamiento científico, transportó personal y carga a cuatro de las estaciones de investigación de BAS, y completó sus pruebas de navegación en el hielo. El barco estuvo de retorno en el Reino Unido, el 14 de Junio del 2022.

Por tratarse de un barco Polar de Hielo Clase 5, o sea que puede operar todo el año en un hielo promedio de primer año, la nave puede atravesar hielo de un metro de espesor a una velocidad de unos tres nudos (5,6 km/hora). Para romper el hielo el Sir David se monta sobre la capa helada y apela a su propio peso, 15,000 toneladas para atravesarlo.

Los sistemas acústicos altamente sensibles están ubicados dentro del casco, cubiertos de un material de protección, para asegurarse que efectivamente están a resguardo cuando el barco está en el hielo. Otros instrumentos tales como el 'farsounder', o sea el sonar de cobertura avanzada, el cual ayuda a identificar posibles obstáculos bajo superficie, como pueden ser rocas sin estar marcadas en los planos de navegación, se encuentra ubicado en un polo retractable, y solo será desplegado cuando el barco no está rompiendo hielo.

El barco cuenta con una piscina de sondeo, una perforación de cuatro por cuatro metros, que atraviesa el casco y desde el cual los investigadores pueden desplegar instrumentos aún en hielos livianos poco espesos.

Reflexionando sobre el primer viaje del barco, el capitán Will Whatley y patrón de mando del RRS Sir David Attenborough sostuvo, “Todos abordo estaban muy entusiasmados al llegar a Rothera por primera vez. Fue un momento en verdad de gran trascendencia y orgullo para nosotros, al poder comprobar que alcanzamos otro inmenso mojón en la trayectoria. A medida que viajamos más al sur tuvimos la oportunidad de exponer el barco a las distintas etapas de condiciones antárticas y estoy muy contento de poder informar que el barco cumplió realmente bien en todas las condiciones”

El 22 de noviembre del 2022 el RRS Sir David Attenborough partió desde el Reino Unido para un segundo viaje a Antártica. Durante la segunda misión al sur, el laboratorio flotante transferirá equipos de las distintas estaciones, alimentos, equipos científicos, carga y combustible a las bases de investigación del BAS. El barco también desarrollará pruebas con los equipos de ciencia polares en las condiciones extremas de Antártica, paso crítico en la comisión del rompehielos.

“Con los ojos del mundo en la cumbre del COP27 en Egipto, y el cambio climático al frente de nuestras prioridades, se nos recuerda el papel crítico que el barco desplegará en las próximas tres décadas en mejorar nuestra comprensión del cambio climático y sus impactos sobre nuestro medio ambiente y sociedad,” recalcó la Profesora y Dama Jane Francis, Directora de BAS.

A un costo de £200 millones el barco embanderado en las Islas Falkland fue comisionado al Consejo de Investigaciones del Medio Ambiente del Reino Unido, construido por Cammell Laird y es operado por el Relevamiento Británico de Antártica (Instituto Antártico Británico) BAS.