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OPS envía ayuda a localidad venezolana afectada por deslaves

Jueves, 13 de octubre de 2022 - 10:13 UTC
Las Américas se enfrentan a cuatro crisis sanitarias: COVID-19, viruela del mono, poliomielitis y cólera, explicó Etienne Las Américas se enfrentan a cuatro crisis sanitarias: COVID-19, viruela del mono, poliomielitis y cólera, explicó Etienne

La Organización Panamericana de la Salud (OPS) anunció este miércoles el envío de “medicinas e insumos médicos” a la localidad venezolana de Las Tejerías, en el estado de Aragua (centro-norte), donde el número de víctimas mortales se ha actualizado a 43 tras los deslaves provocados por las fuertes lluvias.

Las autoridades locales también han anunciado que han perdido la esperanza de encontrar a alguien más con vida y que las labores de rescate continuarán en busca de más cuerpos de las más de 50 personas que siguen desaparecidas.

“De este modo, se podrán atender las necesidades urgentes de las personas con diabetes e hipertensión y las que sufren enfermedades de la piel y los pulmones”, añadió la OPS en relación con la donación a la comunidad local de unos 5.000 habitantes.

La entidad continental, que forma parte de la Organización Mundial de la Salud (OMS), también ayudó con 10.000 tabletas de purificación de agua. Desde el pasado domingo, un día después de los deslaves, la OPS estuvo trabajando junto a las autoridades venezolanas, dijo el organismo internacional en un comunicado.

La OPS también advirtió el miércoles que las Américas enfrentan cuatro emergencias de salud pública: el reciente brote de cólera en Haití, los casos de viruela del mono, las continuas infecciones por COVID-19 y las bajas tasas de vacunación contra la poliomielitis, lo que aumenta “la necesidad de prepararse para las emergencias sanitarias”, dijo la directora Carissa Etienne durante una conferencia de prensa virtual.

La funcionaria instó a las autoridades locales a “trabajar rápidamente con las herramientas que tenemos a mano para controlar estas cuatro emergencias sanitarias que están ocurriendo en las Américas”.

La OPS recordó que después de más de tres años, la semana pasada Haití reportó un brote de cólera justo cuando el país estaba a punto de ser declarado libre de cólera. Hasta el 9 de octubre, las autoridades nacionales habían confirmado 32 casos y 18 muertes, así como más de 260 casos sospechosos en los alrededores de Puerto Príncipe, pero es probable que la cifra sea mucho mayor de lo reportado, ya que la escalada de violencia callejera y la actividad criminal limitan el acceso médico a las zonas afectadas.

En cuanto a la viruela del mono, se han notificado más de 45.000 casos en las Américas, que representan el 63% del total mundial. Aunque la propagación del virus parece estar disminuyendo, la semana pasada se notificaron más de 2.300 nuevos casos de viruela del mono en la región, la mayoría en Estados Unidos, pero también cientos en Brasil, Colombia y México. “Sabemos cómo hacer un seguimiento de esta enfermedad. Sabemos quiénes corren más riesgo. Y sabemos cómo mantener a la gente a salvo de la infección”, subrayó la directora de la OPS.

Etienne también dijo que la tendencia a la baja del COVID-19 en todo el mundo, incluso en las Américas, muestra que “podemos estar pasando de la fase aguda de la pandemia a una fase de control sostenido”, que sólo se puede alcanzar con pruebas continuas y un aumento de la vacunación. La semana pasada, las Américas registraron 178.000 nuevos casos de COVID-19, y aunque más del 70 por ciento de la población de América Latina y el Caribe ya está totalmente vacunada, muchos países siguen sin alcanzar ese objetivo, y diez países y territorios de la región aún no han llegado al 40 por ciento, según la OPS.

Brasil, Haití, Perú y la República Dominicana están en “muy alto riesgo” de sufrir un brote de poliomielitis, mientras que otros ocho países de la región están en “alto riesgo”, insistió Etienne. “Con vacunas eficaces y décadas de experiencia en inmunización, tenemos el poder de mantenerla a raya”, subrayó.