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Colombia: Hipopótamos invasores pueden convertirse en plaga para 2030

Sábado, 26 de marzo de 2022 - 10:10 UTC
Los ataques de hipopótamos pueden ser letales, advierten autoridades colombianas Los ataques de hipopótamos pueden ser letales, advierten autoridades colombianas

Traídos al país en la década de 1980 por el ex capo del narcotráfico Pablo Escobar, los 133 hipopótamos que -se estima- ya están en Colombia podrían llegar a más de 400 para el año 2030, por lo que han sido declarados “especie invasora” este viernes.

Después de que el jefe del cártel de Medellín muriera en diciembre de 1993, en una redada policial, tres ejemplares supuestamente escaparon a la naturaleza. Desde entonces, los mamíferos territoriales y agresivos, que pueden llegar a pesar hasta cuatro toneladas, se han multiplicado y se estima que hoy existen unos 133 de ellos. Sin control de reproducción, podrían llegar a 434 en 2030, según proyecciones científicas.

Dado el tamaño de la manada y el riesgo que estos animales representan para otras especies y para los habitantes de las zonas ribereñas, el Ministerio de Medio Ambiente los incluyó este viernes en la “lista de especies exóticas invasoras”.

“Este es un paso importante para avanzar en un plan de acción inmediato, a fin de atender la situación generada por la presencia de hipopótamos en Colombia, que han causado impactos en nuestros ecosistemas y especies claves”, explicó el Ministro de Ambiente y Desarrollo Sostenible Carlos Eduardo Correa.

La declaratoria permitirá a las autoridades que integran el Sistema Nacional Ambiental (SINA) determinar los mecanismos de control y manejo de esta especie. Antes del viernes, esta tarea correspondía a los organismos locales y regionales.

La decisión del gobierno nacional se basó en un “análisis de riesgo de invasión” elaborado por el Instituto Alexander von Humboldt y el Instituto de Ciencias Naturales de la Universidad Nacional, junto con varios académicos y expertos.

Este es un “paso muy importante para que Colombia reconozca el problema y avance en la construcción de una ruta de manejo para esta especie”, afirmó el director del Instituto Alexander von Humboldt, Hernando García.

Según medios colombianos, una familia del municipio de Doralald estaba criando un pequeño hipopótamo como mascota.

El asunto alertó a las autoridades ambientales de la zona, quienes pidieron nuevamente a las poblaciones ubicadas a orillas del río Magdalena que se mantengan alejadas de las zonas donde hay individuos o manadas de estos animales, por el riesgo de ataques letales.

(Fuente: ANSA)