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Livent aumentará producción de litio en provincia argentina de Catamarca

Sábado, 19 de marzo de 2022 - 10:17 UTC
Argentina será el segundo proveedor de litio de Tesla, detrás de Australia Argentina será el segundo proveedor de litio de Tesla, detrás de Australia

Tesla, del empresario Elon Musk, ha estado considerando el litio argentino para sus automóviles a batería, por lo que los proveedores tienen la intención de duplicar la producción en Catamarca, se informó.

Directivos de Tesla se reunieron en la provincia noroccidental argentina con ejecutivos de Livent, empresa minera de capital estadounidense que explota la instalación Salar del Hombre Muerto en la Cordillera de los Andes a 4.000 metros sobre el nivel del mar, aproximadamente a 1.300 kilómetros de Buenos Aires, la cual produce carbonato de litio, uno de los principales insumos utilizados en las baterías de los coches eléctricos.

En ese encuentro, la minera confirmó una inversión de US$ 1.100 millones, para triplicar su actividad en el país sudamericano. Livent, con oficinas en Filadelfia y plantas en EE. UU., China, Inglaterra e India, actualmente produce 20.000 toneladas de carbonato de litio por año y planea tres etapas de expansión para alcanzar las 60.000 toneladas por año a fines de 2025.

En 2020, la empresa inició la ampliación de sus instalaciones para sumar, en una primera etapa, una capacidad de 10.000 toneladas anuales, y confirmó que en junio comenzará las obras de una nueva etapa para poder producir 10.000 toneladas adicionales por año.

Las autoridades provinciales también confirmaron que la empresa ya inició negociaciones para la construcción de un nuevo bloque de explotación que agregará otras 20.000 toneladas de carbonato de calcio.

“Me confirmaron que van a generar las solicitudes de permisos y autorizaciones para esta explotación”, dijo el ministro de Minería de Catamarca, Marcelo Murúa.

Tesla, que tiene a Livent como uno de sus proveedores y apuesta a ser uno de los principales clientes de su mayor producción en Catamarca, forma parte de este plan, según versiones de prensa. Otra automotriz que comprará a Livent será BMW, que en 2021 firmó un contrato por US$ 350 millones para asegurar parte de la minera local. Argentina será así el segundo proveedor mundial de litio de la compañía, detrás de Australia.

“La producción de litio en Argentina tiene más de 25 años. Se destinaba a muchos usos, desde la cerámica hasta el tema medicinal, y en los últimos años se ha incrementado por la electromovilidad y la forma en que se ha venido manejando este sector, mutando hacia sistemas más sostenibles, se ha añadido un nuevo mercado que es el de las baterías”, apuntó Murúa.

Livent es la primera empresa minera que opera en Catamarca. La compañía planea duplicar su capacidad de producción en Argentina para fines de 2023.

Se dice que Salar del Hombre Muerto es “la fuente más pura de salmuera de litio”, según la multinacional estadounidense. Livent también tiene una planta en la provincia de Buenos Aires, que produce cloruro de litio a partir de salmuera purificada. El cloruro de litio se utiliza para obtener litio metálico.

Además de Livent, existen dos proyectos de explotación de litio en Catamarca, que se encuentran en etapa de construcción. Uno lo está desarrollando la empresa australiana Galaxy Lithium, y el otro está a cargo de Liex, filial en el país de la empresa china Zinjin Mining Group, que hace un tiempo compró sus activos locales a la canadiense Neo Lithium. La compañía ha anunciado una inversión de US$ 380 millones para la construcción de su planta de procesamiento de carbonato de litio este año.

Categorías: Energía, Inversiones, Argentina.