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Chile inicia camino hacia eliminación de artículos plásticos reemplazables

Martes, 15 de febrero de 2022 - 10:04 UTC
Parte de este plástico incluso es consumido por humanos a través de la sal. Parte de este plástico incluso es consumido por humanos a través de la sal.

Una nueva ley en Chile que prohíbe las pajitas, palillos y cubiertos de plástico de un solo uso en los establecimientos de venta de alimentos, así como las botellas de plástico en los supermercados, entró en vigor este domingo y aumentará gradualmente su alcance en defensa del medio ambiente en los próximos años.

La medida tiene como objetivo frenar el uso de 23 mil toneladas anuales de estos artículos. Entre los cambios introducidos para la primera etapa, los supermercados deberán ofrecer una alternativa de embotellado retornable para bebidas, mientras que los palillos y cubiertos de plástico están prohibidos.

También desde esta semana entra en vigor la prohibición de productos de poliestireno expandido de un solo uso, como envases o vasos.

“La implementación de esta ley, una de las más ambiciosas del mundo para combatir la contaminación por el uso indiscriminado de plásticos, es un hito en el cuidado y protección del medio ambiente en Chile”, dijo el ministro de Medio Ambiente, Marcelo Fernández.

Las regulaciones se endurecerán en agosto de 2023, cuando las botellas retornables también serán obligatorias en los almacenes y otras tiendas. Para agosto de 2024, ningún establecimiento de comida podrá ofrecer elementos que no sean reutilizables.

Fernández explicó que la nueva ley ayudará a reducir las más de 23.000 toneladas de plástico de un solo uso que se generan anualmente en Chile. También se prohibió el uso de productos de un solo uso fabricados con poliestireno para envases.

También a partir de 2024, los servicios de entrega a domicilio podrán utilizar únicamente utensilios de plástico y recipientes fabricados con materiales reutilizables.

El Ministerio del Medio Ambiente explicó además que todas las botellas plásticas desechables de bebidas que se vendan en Chile deberán estar hechas con un porcentaje de plástico reciclado.

“El plástico nos está destrozando la vida, son disruptores endocrinos que se hacen pasar por una hormona y provocan falsos estímulos que producen diversas alteraciones y cánceres”, dijo a periodistas el senador Guido Girardi, quien preside la Comisión de Desafíos Futuros de la Cámara Alta.

“También disminuye la fertilidad de todos los seres vivos y de los humanos. Millones de toneladas, cantidades gigantescas que se convierten en verdaderas islas están cayendo al mar y es un desafío planetario porque están hechos de combustibles fósiles, es decir, contaminan el doble”, agregó.

Los envases desechables tendrán un componente cada vez mayor de plásticos reciclados, que deberán estar certificados. Para 2025, será del 15%, mientras que debe llegar al 70% para 2060.

La directora ejecutiva de Oceana Chile, Liesbeth van der Meer, destacó que el 75% de los residuos que llegan al mar son plásticos de un solo uso, que pueden ser reemplazados por completo. “Esta ley es paulatina para que los comercios tengan tiempo de adaptarse, pero a partir del domingo algunos artículos como lamparillas[,] platos y palillos (…) “ y el poliestireno “quedarán totalmente excluidos”, dijo.

En Chile se utilizan anualmente más de 3.400 millones de bolsas plásticas, lo que equivale a 200 por persona, según la Asociación de Industrias del Plástico, mientras que el 90% de estos residuos terminan en la basura y en los mares.

Millones de aves mueren cada año por ingerir plástico y algunos animales como las tortugas no distinguen entre una bolsa de plástico y una medusa, por lo que este material pasó a formar parte de su cadena alimentaria. Un porcentaje de este plástico incluso es consumido por humanos a través de la sal.

Categorías: Medio ambiente, Política, Chile.
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