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“Ingeniosa herramienta para construcción de moléculas” define Premio Nobel de Química 2021

Miércoles, 6 de octubre de 2021 - 14:09 UTC
List pensó que su corazonada podría ser simplemente una “idea estúpida” hasta que funcionó. List pensó que su corazonada podría ser simplemente una “idea estúpida” hasta que funcionó.

El Premio Nobel de Química 2021 ha sido otorgado al alemán Benjamin List y al escocés David MacMillan por sus logros en el desarrollo de herramientas para construir moléculas que han ayudado a fabricar nuevos medicamentos, se anunció este miércoles en Estocolmo.

El jurado consideró que la organocatálisis asimétrica era “una herramienta nueva e ingeniosa para la construcción de moléculas”, que también ha ayudado en el desarrollo de plásticos, perfumes y sabores. La técnica ha facilitado la producción de moléculas asimétricas, sustancias químicas que existen en dos versiones, donde una es una imagen especular de la otra.

“Los catalizadores orgánicos se pueden utilizar para impulsar multitud de reacciones químicas”, dijo la Real Academia Sueca de Ciencias en un comunicado. “Usando estas reacciones, los investigadores ahora pueden construir de manera más eficiente cualquier cosa, desde nuevos productos farmacéuticos hasta moléculas que pueden capturar la luz en las células solares”.

Los químicos a menudo solo quieren una de estas imágenes en espejo, particularmente cuando producen medicamentos, pero ha sido difícil encontrar métodos eficientes.

La academia también dijo que el nuevo método era más respetuoso con el medio ambiente, además de menos costoso. Antes de la catálisis asimétrica, las sustancias catalizadas artificiales a menudo contenían no solo la molécula deseada, sino también su imagen especular no deseada. La talidomida, que causó deformidades en embriones humanos hace unas seis décadas, fue un ejemplo.

List, de 53 años, es director del Instituto del Carbón Max-Planck. Al principio no sabía que MacMillan estaba trabajando en el mismo tema y pensó que su corazonada podría ser simplemente una “idea estúpida” hasta que funcionó.

El profesor de la Universidad de Princeton nacido en Escocia, David W.C. MacMillan también tiene 53 años.

El anuncio del miércoles también anuló las esperanzas entre los científicos que habían previsto que logros como las vacunas COVID-19 de ARNm (ácido ribonucleico mensajero) saldrían victoriosas este año en Química o Medicina, pero en esa categoría, la Academia Sueca apostó por descubrimientos sobre el sentido del tacto.

El premio de química es el tercero de la cosecha de premios Nobel de este año y sigue a los de medicina o fisiología y física, anunciados a principios de esta semana.

El industrial sueco Alfred Nobel fundó los premios en su testamento, escrito un año antes de su muerte en 1896. Un total de 187 personas han recibido el premio de química desde que se otorgó por primera vez en 1901.

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