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Científicos estadounidenses ganan Premio Nobel de Medicina por hallazgos sobre sistema nervioso humano

Martes, 5 de octubre de 2021 - 09:04 UTC
David Julius y Ardem Patapoutian.Los desarrolladores de vacunas COVID-19 eran favoritos, pero al final no ganaron David Julius y Ardem Patapoutian.Los desarrolladores de vacunas COVID-19 eran favoritos, pero al final no ganaron

David Julius y Ardem Patapoutian de los Estados Unidos han sido galardonados con el Premio Nobel de Medicina por sus avances en la comprensión de cómo el sistema nervioso humano percibe la temperatura.

El jurado consideró que los nuevos descubrimientos ayudan a comprender “cómo el calor, el frío y la fuerza mecánica pueden desencadenar impulsos nerviosos que nos permiten percibir y adaptarnos al mundo”.

Julius y su colega de origen libanés y armenio fueron elogiados por sus “descubrimientos revolucionarios”, anunciaron los curadores del Premio Nobel en Estocolmo.

Julius, profesor de la Universidad de California, usó capsaicina, el componente activo de los chiles, para identificar los sensores nerviosos que permiten que la piel responda al calor, explicó Patrik Ernfors, del Comité Nobel.

Por su parte, Patapoutian, profesor de Scripps Research de California, identificó sensores en las células que responden a la estimulación mecánica. “Esto realmente resuelve uno de los secretos de la naturaleza”, dijo Thomas Perlmann, secretario general del Comité Nobel.

“En nuestra vida diaria damos por sentado nuestros sentidos, pero ¿cómo se desencadenan los impulsos nerviosos para percibir la temperatura y la presión? Es la cuestión que resolvieron los premios Nobel de este año”, resumió el jurado.

Julius y Patapoutian compartirán un cheque por un millón de euros pero cada uno recibirá su propia medalla de oro.

Este anuncio sorprendió a quienes habían previsto que ganarían los desarrolladores de vacunas de ARNm contra el SARS-CoV-2, junto con aquellos cuyas investigaciones se centraban en la adhesión celular, la epigenética, la resistencia a los antibióticos y los nuevos tratamientos en reumatología.

El premio del año pasado fue para tres científicos que descubrieron el virus de la hepatitis C, que causa estragos en el hígado. Su logro condujo al desarrollo de curas para la enfermedad mortal y pruebas de diagnóstico para evitar que se propague a través de los bancos de sangre.

Otros ganadores del Premio Nobel en otras ramas se anunciarán a lo largo de esta semana.

Aunque el anuncio del Nobel 2021 se realiza esta semana como estaba previsto, por segundo año consecutivo los ganadores no asistirán a la ceremonia de entrega el 10 de diciembre en Estocolmo debido a la epidemia de coronavirus, algo nunca visto en tiempos de paz desde 1924.

Si bien el premio 2020 se entregó a medida que avanzaba la pandemia, esta es la primera vez que todo el proceso de selección se lleva a cabo bajo la sombra de Covid-19.

Las nominaciones cierran cada año a fines de enero, y en ese momento el año pasado el nuevo coronavirus todavía estaba confinado en gran medida a China.

El dinero del premio proviene de un legado que dejó el creador del premio, el inventor sueco Alfred Nobel, quien murió en 1895.