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Martes, 7 de diciembre de 2021 - 06:47 UTC

 

 

Qantas anuncia histórico vuelo de repatriación sin escalas desde Buenos Aires

Jueves, 23 de setiembre de 2021 - 10:00 UTC
El vuelo de 18 horas a Darwin se centrará en máscaras, PPE y distanciamiento social, más que en servicios premium. El vuelo de 18 horas a Darwin se centrará en máscaras, PPE y distanciamiento social, más que en servicios premium.

La aerolínea de bandera australiana Qantas está planeando un histórico vuelo de repatriación sin escalas desde el aeropuerto de Ezeiza en Buenos Aires a través del Polo Sur a bordo de un avión Boeing 787-9 Dreamliner, se anunció.

La razón para elegir a Darwin y no a Sydney. Melbourne o cualquier otra ciudad importante del país es que el gobierno australiano tiene una instalación para que los pasajeros observen una cuarentena supervisada obligatoria de 14 días.

Según los informes, el avión elegido para la operación puede acomodar hasta 236 pasajeros.

La distancia entre Buenos Aires y Darwin es de 14.683 kilómetros (9.124 millas), implica un récord para la compañía australiana en vuelos operados con Boeing 787. Actualmente su ruta más larga con estos aviones es Perth - Londres Heathrow, poco más de 9.000 millas.

El vuelo QF 014 saldrá de Buenos Aires (EZE) a las 12:25 el 5 de octubre y llegará a Darwin (DRW) a las 18:45 hora local del día siguiente.

El aeropuerto internacional de Darwin es el más transitado del Territorio del Norte y el décimo de Australia. Es la única estación aérea de la ciudad. Está ubicado en los suburbios del norte de Darwin, a 5 millas del centro de la ciudad, en Eaton.

En octubre de 2019, Qantas voló de Sydney a Nueva York, un evento histórico para la aviación comercial que conectó las dos ciudades sin escalas por primera vez. La duración del vuelo fue de 19 horas y 16 minutos. En noviembre de ese año también tuvo lugar un vuelo especial entre Londres y Sydney.

Aunque 9.124 millas no sean una hazaña para un especialista de largo recorrido como Qantas, la operación entre Buenos Aires y Darwin seguirá siendo un hecho importante, por la distancia, el tiempo de vuelo y la conexión por primera y probablemente única vez entre las dos ciudades.

El vuelo es uno de una serie de servicios de repatriación en nombre del gobierno australiano. Qantas ha acelerado recientemente el ritmo de estos vuelos, diciendo que realizará 90 vuelos de repatriación en 90 días. El vuelo de Buenos Aires es uno de esos.

El Departamento de Asuntos Exteriores y Comercio de Australia (DFAT), que organiza y financia los vuelos de repatriación, ha anunciado que más de 55.000 australianos han regresado desde el inicio de la pandemia, incluidas más de 26.800 personas en unos 180 vuelos de repatriación facilitados por el gobierno como éste, que llevará pasajeros al gran campo de cuarentena del gobierno en las afueras de la ciudad del norte de Australia.

Qantas ha intentado dos veces hacer que los vuelos programados a Buenos Aires funcionen. Qantas voló allí por primera vez entre 1998 y 2002 y nuevamente en 2008 a través de Auckland. Qantas terminó esos vuelos en 2012 cuando cambió su puerto sudamericano a Santiago. En ese momento, Qantas argumentó que Santiago tenía un sentido más estratégico. Pero como resultado del COVID-19, Qantas no ha volado a Santiago desde marzo de 2020 y aún no hay una fecha confirmada para reanudar el servicio.

La salida de Qantas dejó a Aerolíneas Argentinas como la única aerolínea sin escalas entre Sydney y Buenos Aires. Pero Aerolíneas Argentinas también abandonó la ruta en 2014. Aerolíneas Argentinas había estado volando entre las dos ciudades durante años. Sin embargo, la aerolínea no lo hizo sin escalas sino hasta 2012, con la esperanza de beneficiarse de la salida de Qantas.

En cualquier caso, el vuelo de 18 horas a Darwin se centrará en máscaras, PPE y distanciamiento social más que en servicios premium.

Qantas ha hecho que la vacunación COVID-19 sea obligatoria para el 15 de noviembre para quienes estén en contacto con los pasajeros y a fines de marzo de 2022 para el personal administrativo. La compañía planea reanudar los vuelos a países con altas tasas de vacunación como Reino Unido, Estados Unidos, Canadá, Japón, Singapur y Fiji como muy pronto.