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EE.UU. a favor de liberar derechos de propiedad intelectual para la producción de vacunas contra covid-19

Jueves, 6 de mayo de 2021 - 09:31 UTC
La representante comercial Katherine Tai hizo el anuncio. La representante comercial Katherine Tai hizo el anuncio.

El presidente de los Estados Unidos, Joseph Biden, ha dejado en claro que después de sopesar todos los pros y los contras, estaba a favor de que se renuncie a los derechos de propiedad intelectual sobre las patentes de vacunas contra el virus del covid-19 de manera que puedan producirse más rápido y el mundo finalmente pueda superar la pandemia actual.

La representante comercial Katherine Tai hizo el anuncio. “Esta es una crisis de salud mundial, y las circunstancias extraordinarias de la pandemia del covid-19 exigen medidas extraordinarias”, dijo en un comunicado.

“La administración cree firmemente en las protecciones de la propiedad intelectual, pero al servicio de poner fin a esta pandemia, apoya la exención de esas protecciones para las vacunas COVID-19. Participaremos activamente en las negociaciones basadas en textos en la Organización Mundial del Comercio necesarias para que eso suceda,” añadió.

Tai explicó que el objetivo de la administración era “llevar la mayor cantidad de vacunas seguras y efectivas a la mayor cantidad de personas lo más rápido posible” y ayudar a expandir la fabricación y distribución de las mismas.

El director de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Tedros Adhanom Ghebreyesus, elogió el respaldo de Biden para levantar las restricciones de propiedad intelectual sobre las vacunas contra el coronavirus. “Este es un momento monumental en la lucha contra # COVID19”, dijo en Twitter. “El compromiso de @POTUS Joe Biden y @USTradeRep @AmbassadorTai de respaldar la exención de las protecciones de propiedad intelectual en las vacunas es un poderoso ejemplo de liderazgo para abordar los desafíos de salud global”.

El anuncio permite ahora el inicio de negociaciones en la Organización Mundial del Comercio (OMC) donde ya se habían presentado propuestas en ese sentido. Las consecuencias de no aprobar la exención son “asombrosas”, dijo Mustaqeem de Gama, consejero de la OMC de Sudáfrica, “no sólo en el nivel de pérdida de vidas humanas, sino también en el nivel económico”. Añadió que “creemos que los derechos de propiedad intelectual constituyen una barrera muy importante para garantizar el acceso equitativo” y “si pudiéramos tener una exención limitada y específica para garantizar que podamos aumentar la producción en varias partes del mundo, haríamos un gran esfuerzo ... para asegurarnos de que abordamos no solo la prevención, sino también el tratamiento del covid-19 ”.

Empresas farmacéuticas como Pfizer, Moderna y Johnson & Johnson pueden verse afectadas por la decisión de Biden. Pharmaceutical Research and Manufacturers of America, un grupo comercial de la industria farmacéutica, argumentó que la medida representa una ruptura en la política estadounidense de larga data sobre patentes médicas en medio de desigualdades globales y comprometerá tanto la creación de empleo en EE. UU. como el lugar futuro liderazgo del país en innovación biomédica.

“En medio de una pandemia mortal, la Administración Biden ha dado un paso sin precedentes que socavará nuestra respuesta global a la pandemia y comprometerá la seguridad”, dijo PhRMA. “Esta decisión sembrará confusión entre socios públicos y privados, debilitará aún más las cadenas de suministro ya tensas y fomentará la proliferación de vacunas falsificadas”, prosiguió un comunicado del grupo.

Antes del anuncio del miércoles, Estados Unidos estaba entre varias otras naciones ricas, incluidos el Reino Unido, Canadá y Japón, que se resistieron a las negociaciones de la OMC sobre la propuesta.

La actual batalla legal se asemeja a la registrada en tiempos de la epidemia del VIH / SIDA en la década de 1990, cuando las compañías farmacéuticas se enfrentaron a los funcionarios de salud mundial que buscaban producir tratamientos genéricos. Los fabricantes de medicamentos finalmente se retiraron después de que el ex presidente sudafricano Nelson Mandela acusó a las empresas de utilizar patentes para beneficiarse de la crisis de salud de su país. La crisis del VIH dio paso a un precedente en la relajación de las restricciones a las patentes: en 2001, la OMC agregó la Declaración de Doha a su acuerdo sobre los Aspectos de los Derechos de Propiedad Intelectual relacionados con el Comercio (ADPIC) para permitir que las naciones de bajos ingresos importen y desarrollen versiones genéricas de medicamentos patentados. .

Biden ha estado bajo una inmensa presión para renunciar a las patentes de vacunas, una de las promesas de su campaña. Pero el anuncio del miércoles es solo un primer paso en una larga cadena de eventos que probablemente se producirán. La OMC es una organización basada en el consenso y no puede avanzar a menos que la Unión Europea, que está en contra de la exención, y los restantes miembros estén de acuerdo.

Si se llega a ese consenso, los países deben iniciar negociaciones basadas en textos en la OMC, pasando por cada elemento de los requisitos legales complejos y de múltiples niveles de propiedad intelectual, un proceso que podría llevar meses o incluso años. “No voy a apostar por las probabilidades de llegar a un acuerdo”, dijo el portavoz de la OMC Keith Rockwell, resumiendo la reunión del Consejo General a puerta cerrada de la OMC sobre la exención de los ADPIC el miércoles. Pero admitió que había una opinión común sobre la necesidad de un acceso más amplio a las vacunas y tratamientos. Las vacunas son complejas en términos de PI que involucran sus ingredientes por separado y los procesos de fabricación, por lo que, en la práctica, la concesión de exenciones es mucho más complicada de lo que parece.

“La exención es solo una herramienta y no ofrece una solución general”, dijo Yuanqiong Hu, asesor legal y de políticas senior de Médicos Sin Fronteras, una de las organizaciones que apoya la exención de los ADPIC.

Entre quienes se oponen a las exenciones, figuran los laboratorios Pfizer y Moderna y el cofundador de Microsoft, Bill Gates, cuya Fundación Bill y Melinda Gates patrocinó la Alianza de Vacunas Gavi, impulsora del mecanismo COVAX de la ONU para mejorar el acceso a vacunas de los países de ingresos bajos y medios. A pesar de más de dos décadas de trabajo filantrópico para inmunizar a los pobres del mundo, Gates es un feroz defensor de la protección de la propiedad intelectual.

La administración Biden dijo que continuará intensificando los esfuerzos, trabajando con el sector privado y todos los socios posibles para expandir la fabricación y distribución de vacunas, y aumentar las materias primas necesarias para producir las vacunas.