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Francia devolverá a Argentina los restos de un tehuelche incautados en 1896 y exhibidos en París

Martes, 4 de mayo de 2021 - 09:37 UTC
“Estamos ultimando los detalles de la entrega con la esperanza de que este año Liempichúm finalmente regrese a su territorio”, dijo el antropólogo Fernando Pepe. “Estamos ultimando los detalles de la entrega con la esperanza de que este año Liempichúm finalmente regrese a su territorio”, dijo el antropólogo Fernando Pepe.

El gobierno francés ha acordado devolver el esqueleto del tehuelche Liempichún Sakamata que acabó en un museo de París tras ser incautado en 1896 por el conde Henry de la Vaulx, quien profanó su tumba y se lo llevó junto con sus adornos.

Los restos ahora serán restituidos a los descendientes de Liempichún Sakamata, el tehuelche que compuso la colección del Museo del Hombre de París hasta 2009.

El esqueleto terminó en el museo de París después de que, en 1896, el Conde De la Vaulx profanara su tumba y se llevara el esqueleto y su ajuar funerario a Francia, compuesto por un estribo, pendientes y monedas -todas de plata- entre otras pertenencias del hijo del jefe Liempichúm, a quien de la Vaulx conoció personalmente.

En ese viaje de Vaulx por el sur de Argentina, del 1 de marzo de 1896 al 24 de julio de 1897, se llevó unos 1.400 objetos, entre minerales, metales, cerámicas, insectos, esqueletos de mamíferos y una importante “colección” de restos humanos de las comunidades originarias de la región. Envió restos humanos y objetos a Francia en 29 cajas con un peso total de 1.371 kilos.

Fernando Miguel Pepe, antropólogo del Instituto Nacional de Asuntos Indígenas de Argentina (INAI), quien desde 2015 acompañó el reclamo de la comunidad Liempichún Sakamata Tehuelche, de la Zona Payagniyeo, dijo al quiosco Télam que “hemos dado un paso muy importante en la reparación histórica a nuestras comunidades ”.

“Nos confirmaron del Ministerio de Europa y Relaciones Exteriores de Francia que los restos serán restituidos por ley pero hasta que se apruebe esa ley, los restos de Sakamata ahora pueden viajar a Argentina para esperar el fin del proceso burocrático en nuestro país”.

El experto destacó que la aceptación por parte del Estado francés de restaurar Sakamata “se produce después de que el vicecanciller argentino Pablo Tettamanti, durante el XI Encuentro de Consultas Políticas entre Argentina y Francia, solicitara a Francia las gestiones legales necesarias.

“Contamos con el apoyo total de la presidenta del INAI, Magdalena Odarda, pero esta victoria se debe principalmente a la fuerza de las comunidades originarias, que nunca se rindieron, entendiendo que es un derecho humano universal poder enterrar a sus antepasados como dictados por su cosmovisión”, comentó Pepe.

El precedente inmediato de esta restitución se produjo en julio de 2020 cuando Francia devolvió a Argelia 24 cráneos de argelinos, muertos durante la batalla contra el general francés Émile Herbillon en 1849.

Pepe dijo que “estamos ultimando los detalles de la entrega con la esperanza de que este año Liempichúm finalmente regrese a su territorio de donde nunca debió haber salido”.